Wissenschaftler fordern ein Ende der Produktion von Mikrokügelchen

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Wissenschaftler fordern ein striktes Verbot von Plastik-Mikrokügelchen, die üblicherweise in Körperwaschmitteln, Gesichtspeelings und Zahnpasta verwendet werden, und erklären, dass die mikrogrossen Angreifer eine zunehmend tödliche Bedrohung für Meer-, Süßwasser- und Flusswild lebende Tiere auf der ganzen Welt darstellen.

In einem kürzlich veröffentlichten Bericht haben Forscher aus sieben Institutionen geschätzt, dass in den USA täglich satte 808 Billionen Mikrokügelchen in die Kanalisation gespült werden, während etwa 8 Billionen Mikrokügelchen in Abwässern aus Kläranlagen in unsere Wasserstraßen gelangen. Das reicht aus, um täglich mehr als 300 Tennisplätze abzudecken. In Gewässern absorbieren diese Mikrokügelchen, die aus Kohlenwasserstoffen bestehen, Schadstoffe und werden von Wildtieren, die sie aufnehmen, häufig mit Fischeiern, Zooplankton oder anderen Nahrungsmitteln verwechselt.

"Mikrokügelchen werden zu Reservoirs für Schadstoffe, wo immer der Strom sie hinführt", sagte Alison Chase, Senior Policy Analyst beim Natural Resources Defense Council. "Die Kunststoff-Mikrokügelchen sind in keiner Form notwendig, und es gibt eine große Frage, ob diese beim Verzehr von Meeresfrüchten möglicherweise an Menschen weitergegeben werden können oder nicht."

Für Stephanie Green, Meeresökologin an der Oregon State University und Mitautorin des Berichts, stellen Mikrokügelchen aufgrund ihrer Größe eine beispiellose Herausforderung dar. "Die Menschen werden sich zunehmend des Problems der Persistenz von Kunststoffen in der Umwelt bewusst", sagte Green. "Aber dies sind winzige kleine Plastikfragmente, und viele Menschen verwenden diese Produkte, sind sich jedoch nicht bewusst, dass es sich um Plastik handelt - es ist ein Problem, das außer Sicht und Verstand ist."

Verwandte: Mikrokügelchen töten Tiere und zerstören die Umwelt - damit Kalifornien sie verbietet

Aber der Bundesstaat Kalifornien hat Green und anderen Wissenschaftlern Grund zu der Annahme gegeben, dass die Bedenken auf Bundesebene bald an Bedeutung gewinnen könnten. Anfang dieses Monats verabschiedete der Gesetzgeber des Bundesstaates ein umfassendes Verbot von Mikrokügelchen, das von Befürwortern des Umweltschutzes als das stärkste Gesetz bezeichnet wird, das es bisher gab. Während in sieben anderen US-Bundesstaaten schwächere Rechnungen ausgestellt wurden, schützen Gesetzeslücken die aquatische Umwelt nicht vor schädlichen Alternativen zu Mikrokügelchen.

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