Chicago Tunnel: Elon Musks Durchbruch oder Pfeifentraum?

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Die Popularität von Elon Musk und sein ständiges Auftreten in den Schlagzeilen in den USA ist ein Beweis dafür, dass die USA immer noch Technokraten und Technokratie lieben. Musks Großvater war während der 1930s und 1940s der Chef von Canada's Technocracy, Inc., als Nordamerika mehr als 500,000-Mitglieder hatte, die Beiträge zahlten. Das Markenzeichen der Technokratie war schon immer der Hype und Musk hat diese Kunst mit Sicherheit gemeistert. ⁃ TN Editor

Als Elon Musk in diesem Sommer zustimmte, auf eigene Faust einen futuristischen Tunnel zum geschäftigsten Flughafen Chicagos zu bauen, äußerten viele Chicagoer Zweifel.

Die Idee klang phantasievoll: Elektrische Kapseln rasten mit 150 Meilen pro Stunde durch die Stadt. Und Experten fragten, ob Musks Unternehmen in wenigen Jahren einen 17-Meile-Tunnel graben könnte.

Dann war Bürgermeister Rahm Emanuel, der Hauptförderer des Tunnels, in diesem Monat verblüfft, als er verkündete, dass er nicht für eine dritte Amtszeit kandidieren würde, und mehr Zweifel an der Zukunft des Projekts aufkommen ließ. Einige Tage später wurde Mr. Musk, der Geschäftsführer des Elektroautoherstellers Tesla, während eines Interviews auf das Rauchen von Marihuana untersucht. Die Episode folgte einem Sommer voller Turbulenzen, der zum Rücktritt des Chief Accounting Officers des Unternehmens führte und Fragen über den emotionalen Zustand von Mr. Musk aufwirfte.

Herr Emanuel und Herr Musk bestehen darauf, dass das Projekt voranschreitet und technisch machbar ist, aber einige Verkehrsexperten sagen, dass es unwahrscheinlich ist und dass es länger dauern wird, als versprochen. Auch wenn die Ingenieure von Mr. Musk einen Tunnel schneller graben können als andere Unternehmen, ist sein Pod-System, auf dem das gesamte Projekt basiert, noch in Arbeit.

"Das Projekt strahlt eine gewisse Unwirklichkeit aus", sagte Joseph P. Schwieterman, Professor für öffentliche Ordnung an der DePaul University in Chicago. "Es gibt so viele Herausforderungen, die bewältigt werden müssen."

Eine Sprecherin des Tunnelbaus von Mr. Musk, die Boring Company, lehnte es ab, sich zu dem Chicago-Projekt oder den Zweifeln an seiner Machbarkeit zu äußern. Aber Herr Emanuel sagt, dass das Projekt "absolut" noch läuft. Er setzt darauf, dass Mr. Musk, der Raketen ins All geschickt hat, ein weiteres Wunder vollbringen kann, diesmal unter der Erde.

"Wir werden alle Teile aufeinander abstimmen, damit die Geschwindigkeitskontrolle weiter funktioniert", sagte Emanuel kürzlich in einem Interview und merkte an, dass er noch acht Monate im Amt hatte und dass Mr. Musk voraussichtlich nächstes Jahr anfangen wird zu graben.

Das Ziel ist eine 12-minütige Fahrt zum O'Hare International Airport von der Innenstadt Chicagos für höchstens 25-Dollar - eine Verbesserung gegenüber der aktuellen 40-minütigen „L“ -Zugfahrt. Die schnellere Fahrt in einem transparenten „Elektroschlittschuh“, der für bis zu 16-Passagiere geeignet ist, war bisher jedoch noch nirgends möglich.

Herr Musk erklärte sich damit einverstanden, den geschätzten Preis von 1 Mrd. USD zu decken, obwohl einige den hohen Preis, den die Fahrer verlangen würden, geklopft haben und sagten, die Linie würde für die Reichen sorgen.

Mr. Musks Streifzug durch Tunnel ist Teil einer Flut von Vorschlägen privater Unternehmen im ganzen Land, die eher nach etwas aus der animierten Fernsehsendung „The Jetsons“ klingen: fahrerlose Autos, pilotlose Flugzeuge, fliegende Taxis, Magnetschwebebahnen und Elektroroller. Da die Städte im ganzen Land mit furchtbarem Verkehr und verwelkter Infrastruktur zu kämpfen haben, ist das Silicon Valley in die Reparatur von Transportmitteln verliebt.

"Es ist eine erstaunliche und dynamische Zeit", sagte Robert Puentes, der Präsident des Eno Center for Transportation in Washington. "Das Tempo des Wandels ist schneller als alles, was ich in meiner Karriere gesehen habe."

Die Flut neuer Ideen hat es jedoch schwierig gemacht zu wissen, was machbar ist und was nicht, wie ein „verkehrsreicher Bus“ in China, der in einen Skandal verstrickt war.

"Es ist sehr schwer, die Realität vom Hucksterismus zu trennen", sagte Jon Orcutt, Direktor am Transit Center, einer Forschungsgruppe in New York.

Gleichzeitig haben es die astronomischen Kosten für den Bau von Eisenbahnstrecken in den USA den Städten erschwert, neue Projekte in Angriff zu nehmen. Die im letzten Jahr in New York eröffnete Second Avenue-U-Bahn kostete 2.5 Milliarden US-Dollar pro neue Meile Strecke - weitaus mehr als anderswo auf der Welt. Riesige Projekte, um Straßen in Boston und Seattle unterirdisch zu verlegen, waren im Zeitplan und über dem Budget.

Die Liste der Herausforderungen und unbeantworteten Fragen für den Chicago-Tunnel ist lang und veranlasst die Better Government Association, eine überparteiliche Überwachungsgruppe, die Stadt um weitere Informationen zu bitten. Eine genaue Route wurde nicht identifiziert. Es ist unklar, ob die Firma von Mr. Musk schneller als herkömmliche Methoden graben kann und wie viel Chicago mit zukünftigen Gewinnen verdienen könnte, wenn der Tunnel ein Erfolg ist.

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