Klimawandel und die Astrobiologie des Anthropozäns

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Der Autor dieses Artikels ist ein Professor für Astrophysik, der sich selbst als "Evangelist der Wissenschaft" bezeichnet. Er ist zutiefst dem Scientism verpflichtet oder der Überzeugung, dass die Wissenschaft die einzige Quelle der Wahrheit im Universum ist. TN Editor

Sie können ein Problem erst lösen, wenn Sie es verstanden haben. Wenn es um den Klimawandel geht, verstehen wir das Problem auf einer fundamentalen Ebene nicht wirklich.

Seit einiger Zeit schreibe ich über die Notwendigkeit dazu erweitern unsere Denken Über unsKlima. Dies schließt unsere Rolle bei der Veränderung ein - und die tiefgreifenden Herausforderungen, die diese Veränderungen für unser zu Recht geschätztes „Projekt“ der Zivilisation darstellen.

Heute möchte ich den Punkt schärfen.

Lassen Sie uns aber zunächst wie immer klarstellen: Wir haben die Wissenschaft falsch verstanden. Das Klima der Erde verändert sich aufgrund menschlicher Aktivitäten. Dieser Teil ist seit einiger Zeit gut etabliert, trotz des nie endenden - und zum immer deprimierend - falsche "Klimadebatte", in die wir geraten Politik.

Aber der Teil des Klimawandels, den wir kulturell nicht umsetzen konnten, ist der Bedeutung von dem, was mit uns und dem Planeten passiert.

Mit anderen Worten, was wir nicht bekommen, ist der wahre planetarische Kontext der planetarischen Transformation, die die menschliche Zivilisation vorantreibt. Ich halte es für unabdingbar, diesen Zusammenhang richtig zu stellen - und ich widme mich den größten Teil des Jahres dem Schreiben eines Buches zu diesem Thema. Der Schwerpunkt des Buches liegt meines Erachtens auf einem neuen wissenschaftlichen (und philosophischen) Unternehmen: der Astrobiologie des Anthropozäns.

Ich treffe viele Leute, die schon einmal von Astrobiologie und Anthropozän gehört haben. Im Allgemeinen schauen mich viele Leute jedoch ein bisschen von der Seite an, wenn ich eines der beiden Wörter verwende, und erst recht nicht, wenn sie als Zukunft der Menschheit betrachtet werden.

Ausgehend von dieser Erfahrung beginnen wir mit ein paar Definitionen.

Eine Reise nach NASA-Homepage für Astrobiologie Ich werde Ihnen sagen, auf diesem Gebiet geht es darum, das Leben in seinem planetarischen Kontext zu verstehen. Es mag seltsam erscheinen, eine ganze wissenschaftliche Domäne einem Thema zu widmen, für das wir nur ein Beispiel haben (dh das Leben auf der Erde). Aber nehmen Sie diese Perspektive und Sie werden die spektakuläre Transformation verpassen, die die Astrobiologie zu unserem Verständnis des Lebens und seiner Möglichkeiten im Universum gebracht hat.

Alle Planeten, die wir entdeckt haben und die andere Sterne umkreisen, sind Teil astrobiologischer Studien. Die Roboter-Rover rollen um den Mars und beweisen, dass der Planet einmal warm und nass war - sie sind auch Astrobiologie. Gleiches gilt für die Arbeit an der tiefen Geschichte der Erde. Diese Studien zeigen uns, dass die Erde in ihrer Vergangenheit viele Planeten gewesen ist: eine potenzielle Wasserwelt, bevor die Hauptkontinente gewachsen sind; eine total vergletscherte Schneeballwelt; ein Treibhausdschungelplanet. Wenn wir diese Transformationen verstehen, haben wir ein Beispiel für Leben und einen Planeten gesehen mitentwickeln über Milliarden von Jahren.

Wenn Sie ein Beispiel wollen, denken Sie daran, wie Cyanobakterien oder Blaualgen die Atmosphäre des Planeten vor 2.5 Milliarden Jahren vollständig überarbeitet haben und uns die sauerstoffreiche Luft gaben, die wir heute atmen. Ein weiteres Beispiel ist die Arbeit, die zeigt, wie die Erde nach dem Rückzug der Eiszeitgletscher in eine warme, feuchte und klimatisch stabile Periode eingetreten ist, die Geologen das Holozän nennen - vor etwa 10,000 Jahren.

Die geologische Geschichte der Erde. Beachten Sie die Zeitskalen. Wir befinden uns derzeit im Holozän, das warm und feucht war und eine großartige Zeit für das Wachstum der menschlichen Zivilisation war. Aber die Aktivität der Zivilisation treibt den Planeten jetzt in eine neue Epoche, die Wissenschaftler das Anthropozän nennen. Ray Troll / Troll Art

Die geologische Geschichte der Erde. Beachten Sie die Zeitskalen. Wir befinden uns derzeit im Holozän, das warm und feucht war und eine großartige Zeit für das Wachstum der menschlichen Zivilisation war. Aber die Aktivität der Zivilisation treibt den Planeten jetzt in eine neue Epoche, die Wissenschaftler das Anthropozän nennen.
Ray Troll / Troll Art

Das Holozän war eine gute Zeit für das Entstehen und Gedeihen der menschlichen Zivilisation. Die Jahreszeiten waren ziemlich regelmäßig und bewegten sich zwischen relativ milden Grenzen von Heiß und Kalt. Dieser Übergang war die Schlüsselveränderung und ermöglichte es den Menschen, eine stabile und produktive Landwirtschaft zu starten.

Aber dank der Zivilisation ist das Holozän nun zu Ende. Hier wird die Geschichte wirklich interessant und wo das Anthropozän macht seinen Eingang.

Wissenschaftler erkennen jetzt, dass unser Einfluss auf die Erde so bedeutend geworden ist, dass wir ihn aus dem Holozän in das Anthropozän verdrängt haben, eine völlig neue geologische Epoche, die von unserer eigenen Aktivität dominiert wird (siehe Andy Revkin Berichterstattung zu diesem Thema). Und es geht nicht nur um den Klimawandel. Menschen haben jetzt "kolonisiert" mehr als 50 Prozent der Oberfläche des Planeten. Und wir treiben Schlüsselströme voran planetarische Substanzen, wie Kalium, weit über den "natürlichen" Werten.

Für manche Leute mag es unmöglich erscheinen, dass ein Haufen haarloser „Primaten“ einen ganzen Planeten verändern könnte. Aber diese Sichtweise übersieht den wichtigsten Teil unserer Geschichte, den Teil, der direkt zu unserem Moment in der planetarischen Evolution spricht.

Was mich jetzt interessiert, ist die Zusammenstellung dieser beiden Ideen: die Astrobiologie des Anthropozäns. Das heißt, wir müssen aus einer möglichst breiten Perspektive betrachten, was heute mit uns passiert. Vor ein paar Jahren veröffentlichten mein Kollege Woody Sullivan und ich eine Papier Mit dem Titel "Nachhaltigkeit und die astrobiologische Perspektive: Die Zukunft des Menschen in einem planetarischen Kontext gestalten" sollte gezeigt werden, wie viel von dem, was in der Astrobiologie gelernt wurde, zum Verständnis dessen genutzt werden kann, was jetzt mit uns geschieht (Klimawandel usw.) .). Weiter wollten wir wissen, wie uns die astrobiologische Perspektive über Leben und Planeten auch helfen könnte, zu verstehen, was als nächstes zu tun ist. (Hier ist ein Stück, für das ich geschrieben habe Die New York Times darüber, da die Zeitung hinter einer Lohnwand ist.)

Unsere Robotersonden von Venus und Mars sind ein gutes Beispiel für diese Kreuzung. Beide Planeten haben uns über Klimaextreme unterrichtet. Venus ist eine außer Kontrolle geratene Gewächshauswelt und Mars ist eine eiskalte Wüste. Die Venus hat uns viel über den Treibhauseffekt beigebracht. Noch besser ist, dass wir genügend Beweise dafür haben, dass der Mars einst eine warme, feuchte und potenziell bewohnbare Welt war. Das heißt, der Mars bietet uns ein Labor, in dem untersucht wird, wie sich die klimatischen Bedingungen auf den Planeten ändern können.

Warum ist das so wichtig?

Die Astrobiologie ist im Grunde genommen eine Untersuchung der Planeten und ihrer "Bewohnbarkeit" für das Leben. Aber Nachhaltigkeit ist in Wirklichkeit nur eine Sorge um die Bewohnbarkeit eines Planeten (Erde) für eine bestimmte Art (Homo Sapiens) mit einer bestimmten Art von Organisation (moderne Zivilisation). Das sind unsere dringenden Fragen zu Nachhaltigkeit sind eine Untergruppe von Fragen zu Bewohnbarkeit. Der entscheidende Punkt hier sind die Planeten in unserem eigenen Sonnensystem, wie dem Mars, die uns zeigen, dass Bewohnbarkeit nicht für immer ist. Es wird mit der Zeit wahrscheinlich ein sich bewegendes Ziel sein. Dasselbe gilt wahrscheinlich auch für die Nachhaltigkeit - und dafür brauchen wir einen Plan.

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