Dank Moschus und Bezos wird der Nachthimmel niemals derselbe sein

Starlink-Satelliten streifen durch Bilder, die mit einem Teleskop in Chile aufgenommen wurden. Nationales Laboratorium für optische Infrarot-Astronomie (SNF) / CTIO / AURA / DELVE
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Die FCC erteilte den Technokraten Musk und Bezos die Erlaubnis, Zehntausende von 5G-Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen, aber die FCC machte sich keine Gedanken über ihr Aussehen: glänzend, hell und sich schnell bewegend. Die Astronomie wird nie wieder dieselbe sein. ⁃ TN Editor

Im vergangenen Jahr erhielt Krzysztof Stanek einen Brief von einem seiner Nachbarn. Der Nachbar wollte einen Schuppen bauen, der zwei Fuß höher war als es die örtlichen Vorschriften erlaubten, und die Stadt forderte ihn auf, die Anwohner in der Nähe zu benachrichtigen. Die Nachbarn könnten Einwände gegen den Bau erheben. Niemand tat es, und der Schuppen ging auf.

Stanek, ein Astronom an der Ohio State University, erzählte mir diese Geschichte nicht, weil er glaubt, dass sich andere Menschen für die spezifischen Bauvorschriften von Columbus, Ohio, interessieren, sondern weil es ihn an das Satellitennetz erinnert, das SpaceX im Weltraum um die Erde baut .

"Jemand stellt einen Schuppen auf, der mir die Sicht um einen Fuß versperrt, kann ich protestieren", sagte Stanek. „Aber jemand kann Tausende von Satelliten in den Himmel bringen und ich kann nichts tun? Als Bürger der Erde war ich wie, Warte eine Minute"

Seit dem vergangenen Frühjahr hat SpaceX Dutzende kleiner Satelliten in die Umlaufbahn gebracht - die Anfänge von Starlink, einem schwimmenden Gerüst, von dem der Gründer des Unternehmens, Elon Musk, hofft, dass es irgendwann Hochgeschwindigkeits-Internet für dieses System geben wird Jeder Teil der Welt.

In gewisser Weise schickte SpaceX auch einen Brief. Nachdem sie die Erlaubnis zum Bau ihrer Konstellation im Weltraum eingereicht hatten, hielten die Bundesregulierungsbehörden die erforderliche Kommentierungsfrist für die Öffentlichkeit offen, bevor die ersten Satelliten gestartet werden konnten.

Diese Satelliten haben sich als weitaus reflektierender erwiesen, als irgendjemand erwartet hätte, selbst die SpaceX-Ingenieure. Vor Starlink befanden sich ungefähr 200 Objekte in der Erdumlaufbahn, die mit dem bloßen Auge gesehen werden konnten. In weniger als einem Jahr hat SpaceX weitere 240 hinzugefügt. „Diese Objekte sind derzeit heller als wahrscheinlich 99 Prozent der auf der Erdumlaufbahn vorhandenen Objekte“, sagt Pat Seitzer, emeritierter Professor an der Universität von Michigan, der sich mit Orbitalabfällen befasst.

Seit Monaten tauschen Astronomen online Bilder der Sichtfelder ihrer Teleskope aus, wobei diagonale weiße Streifen die Dunkelheit durchziehen, die das Erscheinungsbild von Starlink-Satelliten kennzeichnet. Weitere Satelliten von SpaceX und anderen Unternehmen sind auf dem Weg. Wenn diese Satelliten, wie Musk hofft, zu Zehntausenden gehören, wird es schwierig sein, sie zu ignorieren, egal ob Sie Astronom sind oder nicht.

In gewisser Weise stellen diese Satelliten ein bekanntes Problem dar, das darin besteht, die konkurrierenden Interessen von Wissenschaftlern, Wirtschaftsunternehmen und der Öffentlichkeit an einer begrenzten natürlichen Ressource zu vertreten. Aber die Nutzung des Weltraums - insbesondere des Teils in der Nähe unseres Planeten - wurde noch nie so getestet. Während des größten Teils der Geschichte hatten Wissenschaftler, insbesondere diejenigen, die den Kosmos auf sichtbaren Wellenlängen beobachten, relativ wenig Konkurrenz um den Zugang zum Himmel.

Vorbeifahrende Satelliten galten als störend und zerstörten manchmal Daten, aber sie waren selten. Einige Astronomen sind jetzt Klage erhebenAber auch diejenigen, die es nicht so weit bringen würden, beschreiben die Satelliten von Starlink als Weckruf: Was passiert, wenn neue und mächtige Nachbarn einen bestimmten - und möglicherweise störenden - Plan für einen Ort haben, den Sie schätzen?

Für Harvey Liszt fühlt sich der Fall der Starlink-Satelliten wie ein Déjà-Vu an.

Liszt hat sich auf die Radioastronomie spezialisiert, ein Gebiet, das mehr als nur satellitenbezogene Kopfschmerzen hat. Die ersten GPS-Satelliten, die Ende der 1970er Jahre gestartet wurden, spuckten Signale über das gesamte Funkspektrum, einschließlich der Bänder, mit denen Astronomen wie Liszt das Universum abtasten, und störten deren Beobachtungen. „Ohne eine sehr strenge Regulierung ist es für die Nutzer des Funkspektrums allzu einfach, sich gegenseitig in das Frequenzspektrum einzuschleusen“, sagt Liszt.

Deshalb drängten die Astronomen die Regulierungsbehörden, die GPS-Technologie in Einklang zu bringen. Die Vereinigten Staaten haben kontrollierte Verwendung des Funkspektrums seit dem frühen 20. Jahrhundert, als klar wurde, dass zu viel Lärm Notrufe von Schiffen in Not und andere Fernschreie nach Hilfe verfälschen könnte. Die Internationale Fernmeldeunion, die die weltweite Nutzung des Funkspektrums koordiniert, wurde bereits Jahrzehnte zuvor im Jahr 1865 gegründet. Als sich Radioastronomen um GPS-Satelliten sorgen mussten, war die Vorstellung, dass Satellitenbetreiber nach Aufsichtsregeln spielen müssen, wohlbekannt.

Vor dem Start von Starlink koordinierte SpaceX mit der National Science Foundation und ihren Radioastronomie-Observatorien, um sicherzustellen, dass es keine Überschneidungen gibt. Leider gibt es für optische Astronomen keinen solchen Rahmen für die Helligkeit von Satelliten - keine internationale Organisation in Genf, geschweige denn eine eigene Agentur in den USA.

Der Regulierungsbereich der Federal Communications Commission erstreckt sich über Kommunikationsnetze in verschiedenen Branchen, was seltsamerweise bedeutet, dass die Aufsicht sowohl Satelliten als auch offensive Super Bowl-Werbespots umfasst. Aber während amerikanische Satelliten die Erlaubnis der Agentur benötigen, um gestartet zu werden, reguliert die FCC das nicht Aussehen dieser Satelliten, sobald sie in der Umlaufbahn sind.

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