Um Surveillance Tech zu verstecken, lassen Feds Kinderpornofälle fallen

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Es ist zutiefst beunruhigend, dass Gerichte Strafsachen fallen lassen, um die geheime Überwachungssoftware der Regierung abzuschirmen, mit der in erster Linie Anklage erhoben wurde. Die Fed hat öffentlich-private Partnerschaften geschlossen, um eine Mauer der Geheimhaltung zu schaffen, hinter der man sich verstecken kann. ⁃ TN Editor

Das Justizministerium hat Fälle von Kinderpornografie abgewiesen, um keine Informationen über die als Grundlage für die Anklage verwendeten Softwareprogramme preiszugeben.

Eine Reihe von Fällen deutet auf ernsthafte Probleme mit den von den Bundesbehörden verwendeten technischen Werkzeugen hin. Die privaten Einrichtungen, die diese Tools entwickelt haben, werden sie jedoch nicht zur unabhängigen Prüfung einreichen oder kaum Informationen über ihre Funktionsweise, ihre Fehlerraten oder andere wichtige Informationen weitergeben. Infolgedessen werden potenziell unschuldige Menschen als Pädophile beschmiert und als Sammler von Kinderpornos strafrechtlich verfolgt, während potenziell schuldige Menschen freigelassen werden, damit diese Unternehmen „Geschäftsgeheimnisse“ schützen können.

Die Situation deutet auf einige der vielen Probleme hin, die im Zusammenhang mit öffentlich-privaten Partnerschaften bei der Aufdeckung von Kriminellen und der damit verbundenen geheimen digitalen Überwachungssoftware auftreten können (Software, die weit mehr als nur zum Auffangen von Kinderräubern eingesetzt wird).

Bei den Fällen von Kinderpornografie sind „die Angeklagten kaum die sympathischsten“. stellt fest, Tim Cushing bei Techdirt. Dies ist jedoch umso mehr der Grund, warum die Possen der Regierung hier beunruhigend sind. Entweder brachte die Regierung anfangs schlimme Fälle gegen Menschen ein, von denen sie einfach nicht glaubten, dass sie sich wehren würden, oder sie sind bereit, schlechtes Benehmen loszulassen, anstatt sich einer öffentlichen Kontrolle zu stellen.

An umfangreiche Untersuchung durch ProPublica "Seit 2011 wurden mehr als ein Dutzend Fälle gefunden, die entweder aufgrund von Problemen mit den Ergebnissen der Software oder aufgrund der Weigerung der Regierung oder des Herstellers, die Computerprogramme mit Verteidigern oder beiden zu teilen, abgewiesen wurden", schreibt Jack Gillum. In vielen weiteren Fällen wurden Probleme mit der Software zur Verteidigung aufgeworfen.

"Verteidiger haben sich lange darüber beschwert, dass die Geheimhaltungsansprüche der Regierung Verdächtige behindern könnten, die nachweisen wollen, dass die Software sie falsch identifiziert hat", bemerkt Gillum. "Der wachsende Erfolg ihres Gegenangriffs wirft jedoch auch Bedenken auf, dass einige, die mit Kinderpornografie handeln, durch die Infragestellung der von Ermittlern verwendeten Software eine Bestrafung vermeiden können."

Die Gerichte haben versucht, Bedenken auszuräumen, dass eine Überprüfung die Wirksamkeit der Software für die Strafverfolgung beeinträchtigen oder die Rechte des geistigen Eigentums verletzen könnte, indem nur geheime und überwachte Überprüfungsprozesse von Dritten angeordnet wurden. Aber die Bundesanwälte haben selbst diese Kompromisse abgelehnt und befürchten, dass es sich nicht um legitime Bedenken handelt, die ihre Geheimhaltung fördern, sondern um mangelndes Vertrauen in die Wirksamkeit der Software oder einen anderen schändlicheren Grund.

Human Rights Watch (HRW) hat die Frage aufgeworfen, auf wie viele Daten (nicht nur über Angeklagte, sondern über alle Amerikaner) diese Programme zugegriffen und gespeichert haben.

Im Februar sandte HRW einen Brief an Beamte des Justizministeriums, in dem sie Bedenken hinsichtlich eines solchen Programms äußerten, das als Kinderschutzsystem (CPS) bezeichnet wurde. TLO, das Unternehmen, das hinter dem CPS-System steht, hat in Gerichtsverfahren eingegriffen, um die Offenlegung weiterer Informationen über das Programm oder unabhängige Tests zu verhindern.

„Da das System darauf ausgelegt ist, Personen als verdächtig zu kennzeichnen, Verbrechen begangen zu haben, haben sowohl seine Fehlerquote als auch sein Potenzial, verfassungsrechtliche Grenzen zu überschreiten, Auswirkungen auf die Rechte“, erklärt HRW. "Es ist jedoch unklar, welche Informationen das Justizministerium über das Fehlerpotential von CPS hat (und auf welcher Grundlage)."

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