Wird die Öffentlichkeit gentechnisch veränderte Nutztiere essen?

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Mit dem CRISPR-Tool zum Editieren von Genen können Technocrat-Wissenschaftler mit dem Leben selbst experimentieren, und es gibt praktisch keine Aufsicht oder Vorschriften, um sie zu kontrollieren. Wenn sie nicht aktiviert werden, zerstören sie das Erbgut von Tieren, Menschen und der gesamten Nahrungskette. ⁃ TN Editor

Drei Kühe stapften einzeln durch eine Rutsche, um Sonogramme zu erstellen - Ultraschall-Preg-Checks -, um festzustellen, ob sie im nächsten Sommer Kälber erwarteten.

"Jetzt sofort. Das ist aufregend, genau in dieser Minute “, sagte die Tiergenetikerin Alison Van Eenennaam, als sie an einem Nachmittag in der Beef Barn, einem Teil der University of California in Davis 'weitläufiger Landwirtschaft, darauf wartete, dass ein winziger Fleck eines Fötus auf einem Laptopbildschirm auftauchte Einrichtungen für Lehre und Forschung.

Den Kühen waren anderthalb Monate zuvor genetisch veränderte Embryonen implantiert worden, die unabhängig von ihrem biologischen Geschlecht wachsen und wie Männchen aussehen sollten.

Das Forschungsprojekt stellt eines der heißesten Gebiete der Biotechnologie der chaotischen Politik der Genmodifikation gegenüber.

Während Wissenschaftler in Labors auf der ganzen Welt virusresistente Schweine, hitzebeständige Rinder und dickere, muskulösere Lämmer herstellen, taucht die große Frage auf: Werden Vorschriften, Sicherheitsbedenken und öffentliche Skepsis verhindern, dass diese Fortschritte mehr als faszinierende Laborexperimente werden oder Werden die Tiere die Landwirtschaft und die Nahrungsmittelversorgung verändern? Bisher haben Gen-Editing-Tools die Forschung weltweit in Schwung gebracht und mehr als 300-Schweine, Rinder, Schafe und Ziegen erzeugt. Nun sagen die Befürworter des Feldes, die Vereinigten Staaten seien in einem entscheidenden Moment, als die Regierung im nächsten Jahr entscheiden könnte, ob es gentechnisch veränderte Nahrungsmitteltiere auf den Markt schaffen.

Die Ankündigung im letzten Monat, dass ein chinesischer Forscher genetisch veränderte menschliche Babys geschaffen hatte, löste eine internationale Aufregung und eine moralische Debatte aus. Aber während solche Forschungen in den Vereinigten Staaten effektiv verboten sind und von einer Gruppe führender Forscher schnell verurteilt wurden, drängen Van Eenennaam und ihre Kollegen ähnliche Techniken in den Scheunenhof. Dort sind solche Anwendungen weit weniger hypothetisch. Noch weniger klar ist jedoch der gesellschaftliche Konsens darüber, wie oder ob sie verwendet werden sollten - und wie nachgewiesen werden kann, dass die Technologie für Tiere und Menschen, die sie essen, sicher ist.

Gleich die Straße runter von der Beef Barn sind fünf Bullen und eine Färse, die zweite Generation von Rindern, die so bearbeitet wurden, dass sie keine Hörner haben. So wird ein grausiges Verfahren in der Milchindustrie vermieden, das als „Entknospen“ bezeichnet wird, wenn Kälberhörner verbrannt werden oder abgeschnitten. Der neue Gen-Editing-Versuch ist noch kühner.

Für Landwirte, die die Rindfleischerzeugung maximieren möchten, könnte ein rein männliches Rind ein Gewinn sein: Männchen nehmen effizienter zu als Weibchen. Für Wissenschaftler würde eine erfolgreiche Geburt zu einer Menge geneditierter Tiere beitragen, die die Leistungsfähigkeit der Technologie auch außerhalb des Labors demonstrieren, wo ihre Verwendung zumeist routinemäßig und unumstritten ist.

"Die technologischen Herausforderungen bei der Herstellung gentechnisch veränderter Tiere sind vorbei", sagte Charles Long, Biologe an der Texas A & M University, der sagt, dass er in nahezu jedem Nutztier außer Hühnern arbeitet. "Was wir tun müssen, ist wirklich zu beginnen, die Tiere zu produzieren, die diese Eigenschaften haben."

Gen-editierte Pflanzen werden bald im Supermarkt sein, aber ein ähnliches Basteln mit der DNA von Tieren steht vor einer weitaus ungewisseren Zukunft. Das Regulierungsverfahren für die Zulassung von Tieren ist komplexer und behandelt die bearbeitete DNA als Tierarzneimittel - ein Unterschied, von dem Tierwissenschaftler behaupten, dass er ihr Feld effektiv tötet, indem Innovationen verhindert werden, die die Viehzucht nachhaltiger, effizienter oder humaner machen könnten. Viele Befürworter und Ethiker sind sich einig, dass das derzeitige Aufsichtssystem schlecht passt, sind jedoch der Meinung, dass Wissenschaftler und Industrie potenzielle Sicherheitsbedenken unterschätzen.

"Ich möchte auch keine Geschwindigkeitsbegrenzungen, aber sie spielen eine Rolle", sagte Jaydee Hanson, Senior Policy Analyst am Center for Food Safety.

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