Technokraten-Wissenschaftler wollen Menschenaffen-Chimären erschaffen

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Technokraten, die glauben, dass Menschen nur Tiere sind wie jedes andere Tier, sehen kein Problem darin, Arten durch genetische Veränderung zu kreuzen. Transhumanen gehen noch einen Schritt weiter, indem sie behaupten, die Evolution zu kontrollieren und Humans 2.0 schaffen. ⁃ TN Editor

Die Affen im Kingston-Labor von Douglas Munoz sehen aus wie andere Affen.

Sie knüpfen Kontakte und bewegen sich, essen und trinken auf die gleiche Weise. Sie fallen nicht um oder taumeln herum. Tatsächlich ist das einzige, was die Makaken von ihren unveränderten Laborkollegen trennt, der erhöhte Spiegel eines bestimmten menschlichen Proteins, das in ihr Gehirn implantiert ist - Proteine, die sich im Gehirn von Menschen mit Alzheimer-Krankheit ansammeln.

Den Affen wurde Beta-Amyloid injiziert, ein Molekül, das in ausreichenden Mengen für menschliches Gehirngewebe toxisch ist.

Munoz und Mitarbeiter untersuchen die frühesten Veränderungen in diesen Affenhirn. Normalerweise dauert es mehrere Jahrzehnte, bis sich Alzheimer im menschlichen Gehirn entfaltet. Die Forscher haben nicht so viel Zeit. Die Injektionen beschleunigen die Dinge.

Wenn sie in Ruhe gelassen werden, zeigen die Affen irgendwann Anzeichen von Alzheimer. Sie machen mehr Fehler bei Gedächtnisaufgaben und ihre Reaktionszeit verlangsamt sich.

Die Alzheimer-Forschung stützt sich stark auf Nagetiere. Munoz versucht, ein Affenmodell für Alzheimer zu entwickeln, da einer der Hauptgründe für die erstaunliche Flopserie auf der Suche nach einer wirksamen Behandlung für die gehirnschädigende Krankheit die Artenlücke ist. Das Rattengehirn ist weit vom menschlichen Gehirn entfernt. Nicht so sehr ein Affe.

Munoz, Canada Research Chair für Neurowissenschaften an der Queen's University, hat über seine Arbeit mit Hirnmolekülen berichtet. Andere implantieren Affen mit Fragmenten menschlichen Hirngewebes, die von Menschen stammen, die an Alzheimer gestorben sind.

Einige gehen jedoch noch einen Schritt weiter und schlagen die Schaffung von Mensch-Affen-Chimären vor - Teil-Mensch-Wesen mit ganzen Teilen des Gehirns, wie beispielsweise dem Hippocampus, der vollständig vom Menschen abstammt.

Für Munoz ist die Idee, große Teile des Gehirns eines Affen biologisch zu humanisieren, äußerst beunruhigend. "Um ehrlich zu sein, es macht mir nur wirklich ethische Angst", sagte er. Er glaubt an Tierforschung als eine grundlegende Methode, um die Funktionsweise des Gehirns zu verstehen. „Wenn wir anfangen, Lebensfunktionen auf diese Weise zu manipulieren, ohne genau zu wissen, wie man sie abschaltet, oder wenn etwas schief geht, macht mir das wirklich Angst.“

In einem neuen Buch über die Wissenschaft und Ethik der Chimären sagen die Forscher der Yale University jedoch, dass es Zeit ist, die Entstehung von Menschenaffen-Chimären mit Vorsicht zu erforschen.

"Die Suche nach einem besseren Tiermodell zur Stimulierung menschlicher Krankheiten ist seit Jahrzehnten ein heiliger Gral der biomedizinischen Forschung", schrieben sie in "Chimera Research: Ethics and Protocols".

"Um das Versprechen der Chimärenforschung an Menschenaffen auf ethisch und wissenschaftlich angemessene Weise zu verwirklichen, ist ein koordinierter Ansatz erforderlich."

Für manche mag das alles gut und schön erscheinen. Einige Wissenschaftler warten jedoch nicht darauf, dass die Ethik geklärt wird.

Im April gaben chinesische Forscher bekannt, dass sie ein menschliches Gehirngen in Affenembryonen eingebaut hatten, ein Gen, das für die Entwicklung des menschlichen Gehirns entscheidend ist. Das Experiment rief Abscheu und Faszination hervor. Ethiker und Philosophen verurteilten es als äußerst moralisch riskant, während die Wissenschaftler, die hinter der Arbeit stehen, daran interessiert sein sollen, noch mehr menschliche Gene in Affenembryonen zu implantieren, von denen man vermutet, dass sie eine Rolle in der menschlichen Intelligenz spielen.

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