Spy vs. Spy - Silicon Valley ist das Ziel der Wahl für Spionage

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Genauso wie normale Bürger keinen Datenschutzanspruch für persönliche Informationen haben, hat Big Tech auch keinen Datenschutzanspruch für ihre Technologiegeheimnisse. Warum? Denn in seiner gesamten Kultur gibt es Spione ausländischer Akteure, die das Gefühl haben, dass sie ebenso ein Recht auf Technologie haben wie diejenigen, die es überhaupt erfunden haben, auch wenn sie es stehlen müssen. ⁃ TN Editor

Im Herbst von 1989, während der schwachen und ausgewaschenen letzten Monate des Kalten Krieges, brach die Berliner Mauer zusammen - ebenso wie San Francisco. Das schwere Erdbeben von Loma Prieta, das die Region seit mehr als 80 Jahren am meisten heimgesucht hat, hat ganze Wohnhäuser niedergeschlagen. Autobahnüberführungen schauderten und brachen zusammen und verschluckten Autos wie einen Sandkasten. 63 Menschen wurden getötet und Tausende verletzt. Und örtliche sowjetische Spione beantragten, genau wie viele andere Bewohner der Bay Area, ihren Anteil an den von Präsident George HW Bush zugewiesenen Hilfsgeldern in Höhe von fast 3.5 Milliarden US-Dollar.

Die Spionageabwehr des FBI erlebte eine Eröffnung, erinnerte sich Rick Smith, der im sowjetischen Kader des Büros mit Sitz in San Francisco von 1972 bis 1992 arbeitete. Als sie entdeckten, dass ein bekannter sowjetischer Spion, der unter diplomatischer Deckung operiert, eine Klage eingereicht hatte, stellten sich Smith und mehrere andere Beamte des Büros als Bundesangestellte vor, die Hilfsgelder ausgaben, um sich mit dem Spion zu treffen. Das Ziel war es, ihn durch wiederholte Zahlungen zu gefährden und ihn dann umzudrehen. "Wir können Ihren vollen Anspruch anbieten", sagte Smith dem Mann. „Komm und triff uns wieder.“ Stimmte er zu.

Aber das zweite Mal war der mutmaßliche Geheimdienstoffizier nicht allein. FBI-Überwachungsteams berichteten, dass er von einem russischen Diplomaten begleitet wurde, der dem FBI als Chef der sowjetischen Spionageabwehr in San Francisco bekannt war. Smith wusste, dass die Operation beendet war - die Anwesenheit des sowjetischen Spionagechefs bedeutete, dass das Ziel des FBI das Treffen seinen Vorgesetzten gemeldet hatte -, aber sie mussten das Treffen trotzdem durchstehen. Die beiden sowjetischen Geheimdienstmitarbeiter betraten den Büroraum. Die Undercover-FBI-Agenten, die wussten, dass die ganze Angelegenheit verrückt geworden war, begrüßten den sowjetischen Chef der Spionageabwehr.

"Was", antwortete er, "hast du nicht erwartet, dass ich komme?"

Wir neigen dazu, Spionage in den Vereinigten Staaten als ein Ostküstenphänomen zu betrachten: schattige Auslandsspione, die in Botschaften in Washington oder bei Missionen bei den Vereinten Nationen in New York arbeiten; Tote Tropfen in den Wäldern eines Vororts von Virginia und heimliche Treffen auf Parkbänken in Manhattans grauer Abenddämmerung.

Aber ausländische Spione tauchen schon seit langer Zeit ungebeten in San Francisco und im Silicon Valley auf. Ehemaligen US-Geheimdiensten zufolge ist dies heute mehr denn je der Fall. Tatsächlich warnen sie - insbesondere wegen der zunehmenden Aggressivität Russlands und Chinas und der lokalen Konzentration der weltweit führenden Wissenschafts- und Technologieunternehmen - vor einer Epidemie der Spionage an der Westküste. Und noch besorgniserregender ist, dass viele ihrer Ziele nicht auf die wachsende Bedrohung vorbereitet sind.

Anders als an der Ostküste konzentrieren sich ausländische Geheimdienste hier nicht so sehr auf die Suche nach diplomatischen Geheimnissen, politischen Geheimdiensten oder Kriegsplänen. Vor allem die offene, experimentelle, weltoffene Arbeits- und Geschäftskultur des Silicon Valley habe eine neuere, "sanftere", "nicht-traditionelle" Art von Spionage gefördert, sagten ehemalige Geheimdienstmitarbeiter - Bemühungen, die sich hauptsächlich auf Geschäftsgeheimnisse und Technologie konzentrieren. "Es ist eine sehr subtile Form der Nachrichtensammlung, die geschäftsbezogener und orientierter ist", sagte mir eine. Aber auch diese Wirtschaftsspionage ist allgegenwärtig. Spione "gehören hier sehr zum alltäglichen Umfeld", sagte diese Person. Ein anderer ehemaliger Geheimdienstmitarbeiter teilte mir kürzlich mit, dass ein ganzer 20-Prozentsatz aller aktiven Fälle von geistigem Eigentum im Zusammenhang mit der Spionageabwehr des FBI aus der Bay Area stammten. (Das FBI lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.)

Auch hier findet politische Spionage statt. China zum Beispiel ist zweifellos darauf aus, US-Technologiegeheimnisse zu stehlen, bemerkte ehemalige Geheimdienstbeamte, aber es ist auch stark in traditionelle politische Geheimdienst-Sammlungs-, Einfluss- und Wahrnehmungsmanagement-Operationen in Kalifornien investiert. Ehemalige Geheimdienstbeamte teilten mir mit, dass der chinesische Geheimdienst einmal einen Mitarbeiter in einem kalifornischen Büro der US-Senatorin Dianne Feinstein angeworben habe. Die Quelle berichtete China über die lokale Politik. (Ein Sprecher von Feinstein sagte, das Büro äußere sich weder zu Personalangelegenheiten noch zu Ermittlungen, merkte jedoch an, dass kein Feinstein-Mitarbeiter in Kalifornien jemals eine Sicherheitsüberprüfung erhalten habe.) Auf dem Aspen Security Forum in der vergangenen Woche erkannte FBI-Direktor Chris Wray die Bedrohung für Chinesen an Das Spionieren wirft insbesondere die folgenden Fragen auf: „China ist aus Sicht der Spionageabwehr die umfassendste, umfassendste und bedrohlichste Herausforderung, der wir uns als Land gegenübersehen.“

Um es noch komplizierter zu machen, sagten mehrere ehemalige US-amerikanische Geheimdienstmitarbeiter, dass viele ausländische Geheimdienst-Sammler in der Bay Area keine Spione im herkömmlichen Sinne des Wortes seien. Sie haben keinen Sitz in Botschaften oder Konsulaten und können eher einem staatlichen Unternehmen oder Forschungsinstitut als einem Geheimdienst zugeordnet sein. Insbesondere chinesische Beamte drohen chinesischen Staatsangehörigen (oder US-Bürgern mit Familienangehörigen in China), die vor Ort arbeiten oder studieren, häufig, um ihnen wertvolle technologische Informationen zu liefern.

"Man gerät in Situationen, in denen man wirklich gute, wirklich kluge, gewissenhafte Leute hat, die von ihrer Heimatregierung verdreht wurden", sagte ein leitender Sicherheitsbeauftragter eines großen Cloud-Speicherunternehmens, dessen Unternehmen sensible Regierungsverträge unterhält. Chinesische Mitarbeiter dieses Unternehmens mit Sitz in den USA haben chinesische Regierungsbeamte gezwungen, die Familienangehörigen dieser Personen in China zu „mobilisieren“, teilte mir diese Person mit. Das Unternehmen verlangt nun, dass Mitarbeiter, die an bestimmten Projekten arbeiten, US-Bürger sind.

Und doch ist es nicht klar, dass die Bay Area - historisch berühmt für ihren Liberalismus und jetzt berüchtigt für ihren verrückten Kapitalismus - bereit ist, mit dieser Eskalation und diesen neuen Taktiken umzugehen. Technologiefirmen, insbesondere Start-ups, mangelt es an Anreizen, potenzielle Spionage an US-Beamte zu melden, und Unternehmen und Universitäten kennen die Spionagebedrohung oft nicht oder sind auf lokale politische Sensibilitäten eingestellt, von denen sie befürchten, dass sie wegen Stereotypisierung angeklagt werden, wenn sie versuchen, mehr Spionage einzuleiten strenge defensive Sicherheits- und Überprüfungsmaßnahmen.

Während das Silicon Valley weiterhin die Welt erobert, wird der lokale Spionagekrieg nur noch heißer werden - und die Folgen werden weit über Nordkalifornien hinaus ansprechen. Diese Geschichte basiert auf umfangreichen Gesprächen mit mehr als einem halben Dutzend ehemaligen Geheimdienstmitarbeitern, die über direkte Kenntnisse oder Erfahrungen mit US-Spionageabwehraktivitäten in der Bay Area verfügen. Alle baten um Anonymität, um sensible Angelegenheiten offener zu diskutieren. Einige andere Personen, die alle von den frühen 1970s bis zur Mitte der 2000s im Bereich der Spionageabwehr in der Bay Area arbeiteten, erklärten sich bereit, in der Akte interviewt zu werden.

Ein ehemaliger hochrangiger Geheimdienstmitarbeiter hat es so formuliert: „San Francisco ist ein Vorreiter - man sieht zuerst die Veränderungen in der ausländischen Spionageabwehr. Dort entstehen Trends. “Wenn wir eine Welt verstehen wollen, in der die Russen und Chinesen ihre Spionagespiele gegen die USA vorantreiben, müssen wir darauf achten, was in San Francisco passiert.

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