Smart City Startup Quayside zieht Feuer über Datenschutz und hohe Kosten

Foto: Andrew Francis Wallace / Toronto Star
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Toronto lernt auf die harte Tour über öffentlich-private Partnerschaften mit Google-verknüpften Sidewalk Labs. Der Bau von Smart City in seinem Stadtteil Quayside ist im Vergleich zum traditionellen Städtebau teuer, und der Datenschutz ist immer noch ein offenes Sieb. ⁃ TN Editor

Das Google-Schwesterunternehmen versprach, einen verfallenen Abschnitt der Toronto Waterfront in das technologisch fortschrittlichste Viertel der Welt zu verwandeln.

Quayside würde mit Müllsammelrobotern, schneeschmelzenden Gehsteigen und selbstfahrenden Taxibots ausgestattet sein. Sensoren würden Daten zur Parkbanknutzung, Luftqualität und mehr erfassen, um die Nachbarschaft lebenswerter zu machen.

Es war ein Händedruck und ein Lächeln, als sich vor Monaten Premierminister Justin Trudeau und Beamte der Sidewalk Labs hier versammelten, um die datengetriebene Stadt von morgen anzukündigen. Interne Zwietracht und öffentliche Kritik bedrohen das Projekt.

"Ich denke nicht, dass sie jetzt so glücklich aussehen", sagte Paula Fletcher, ein Mitglied des Stadtrats von Toronto. "Diese große Idee geht nicht genau so, wie sie geplant war."

Wie in New York, wo heftiger Widerstand gegen Amazon den Online-Einzelhandelsgiganten dazu veranlasste, die Pläne für den Bau eines zweiten Hauptsitzes in Long Island City aufzuheben, wächst eine lokale Bewegung, die Sidewalk Labs zum Packen bringt. Ihre Sorgen: Geld, Privatsphäre und ob Toronto einem gewinnorientierten amerikanischen Technologieriesen zu viel Macht über das bürgerliche Leben gibt.

Die #BlockSidewalk-Kampagne wurde im Februar ins Leben gerufen, nachdem der Toronto Star über durchgesickerte Dokumente berichtet hatte, aus denen hervorgeht, dass Sidewalk Labs erwägen, für einen größeren Teil der Uferpromenade für den Transport und die Infrastruktur zu bezahlen. Im Gegenzug sollten die Grundsteuern, die Entwicklungsgebühren und der durch die Entwicklung bedingte Wertzuwachs des Grundstücks gesenkt werden - geschätzte 6 Mrd. USD über 30 Jahre.

Sidewalk Labs, eine Tochtergesellschaft von Googles Mutterunternehmen Alphabet, gab an, den Vorschlag nicht geteilt zu haben, da er noch diskutiert werde. Für ein Unternehmen, das wegen mangelnder Transparenz in Bezug auf sein Geschäftsmodell und der Frage, wem die Daten und das geistige Eigentum gehören und von wem sie verwaltet werden, im Mittelpunkt seines Vorschlags stand, war dies jedoch eine schwierige Aufgabe.

"Es ist unsere Aufgabe, alle daran zu erinnern, dass 'Nein' eine Option ist und diese Zustimmung wichtig ist", sagte Bianca Wylie, eine der Leiterinnen von #BlockSidewalk. "Die Art und Weise, wie dieser Prozess eingerichtet wurde, war nicht die Frage, ob wir solche Dinge tun sollten, sondern wie."

Unabhängig davon fordert die Canadian Civil Liberties Association die Stadt-, Provinz- und Bundesregierung auf, das Projekt wegen Datenschutzbedenken einzustellen. Michael Bryant, der Chef der Gruppe, sagte, Trudeau sei "vom Honigtopf der glitzernden Marke von Google und den Versprechungen von politischem und wirtschaftlichem Ruhm verführt worden".

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