Keine Autos erlaubt: "Superblock" Urban Revolution

SuperblöckeFotokredit: Eriver Hijano
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Der globale Drang, Autos aus den Innenstädten zu verbannen, hält an, während fortschrittliche Stadtplaner auf der ganzen Welt auf die neueste Mode stoßen. Das neue Design-Mem wird als "Superblock" bezeichnet und erfreut sich zunehmender Beliebtheit. ⁃ TN Editor

An Wochenenden fühlt sich die Calle de Postas in Vitoria-Gasteiz, Spanien, wie eine unendliche Blockparty an. Radfahrer teilen die Straße im Magnolienschatten mit Hunden ohne Leine und schwankenden Kleinkindern. Auf den Bänken gibt es lebhafte Kaffeetische und Familien, die Eis essen. So lebt es sich in der baskischen Stadt 200,000, in der in den letzten zehn Jahren fast die Hälfte der Straßen in autofreie Zonen umgewandelt wurde.

"Diese Stadt ist mein Testfall", sagt Salvador Rueda, ein spanischer Stadtplaner, der unter anderem in Barcelona und Buenos Aires für die Überwachung umfangreicher Umbauten von Fußgängern bekannt ist. Vitoria-Gasteiz, sagt er, ist sein „Labor“, eine Stadt, deren Geschichte als Zentrum der Automobilherstellung - es ist die Heimat von Fabriken für Mercedes und Michelin - es zu einem unwahrscheinlichen Schaufenster macht. "Wenn wir hier etwas tun können, können andere es sehen und unsere Ergebnisse replizieren."

Rueda, 66, ist als der weltweit führende Befürworter von „Superblocks“ bekannt, bei denen Gruppen von Geschäfts- oder Wohnstraßen durch den Verkehr gesperrt, von Fußgängerwegen durchzogen und mit grasbewachsenen Einkaufszentren ausgelegt sind. Dank seiner Arbeit hat Vitoria-Gasteiz 63 von ihnen, mit Plänen für 48 mehr. "Es ist eine Revolution", sagt Rueda, als wir die Calle de Postas entlang radeln. "Eine billige Revolution, bei der man kein einziges Gebäude abreißen muss."

Die Idee der großen fahrzeugfreien Blöcke, die es seit den 1920s gibt, wurde oft mit überwältigenden Ergebnissen auf die Gestaltung von Firmengeländen und öffentlichen Gebäuden angewendet. Aber niemand hat Superblocks so ausgiebig oder so erfolgreich eingesetzt wie Rueda. In Teilen der Innenstadt von Vitoria-Gasteiz haben er und sein Team die Anzahl der Autos auf der Straße um 27% reduziert, was zu einer 42% igen Reduzierung der Kohlendioxidemissionen der Stadt führte. Volle 50% der Einwohner gehen als primäres Transportmittel und 15% als Fahrrad. Im September nannten die Vereinten Nationen Vitoria-Gasteiz die globale grüne Stadt des Jahresunter Berufung auf sein Engagement "nicht nur für Nachhaltigkeit, sondern auch für Gleichstellung, Sicherheit, Glück und Gesundheit der Bürger". Städte in den USA und Lateinamerika erwägen die Übernahme ihres Modells.

Um einen Superblock zu machen, beginnen Rueda und sein Team in der Regel mit neun quadratischen Blöcken mit einer Gesamtfläche von etwa 40 Acres. Dann verlängern sie die Bürgersteige, pflanzen Bäume, fügen Radwege hinzu und installieren Bänke. Autos sind nicht ganz verboten - in Ruedas spanischen Projekten müssen Anwohner und Lieferfahrzeuge eine Geschwindigkeitsbegrenzung von 10 Kilometern (6 Meilen) pro Stunde einhalten, was einem Joggen entspricht -, aber durch den Verkehr ist nichts erlaubt. Kameras messen die Geschwindigkeiten und Routen von Autos und Regelverstöße werden mit € 200 ($ 223) für jeden Verstoß bestraft. "Jeder hier folgt den Regeln", sagt Rueda, steigt von seinem Fahrrad ab und zeigt schlau auf eine Überwachungskamera an einem Gebäude. "Aber nur für den Fall, dass sie es nicht tun, behalten wir sie im Auge."

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