Millionen haben ihre DNA erhalten, aber ist sie wirklich sicher?

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Ancestry.com hat über 5 Millionen DNA-Proben gesammelt und wächst exponentiell. Der daraus resultierende Datenbestand ist für datenhungrige Technokraten der heilige Gral. Polizei, Versicherungen, Geheimdienste usw. möchten diese Daten in die Hände bekommen. Ein kreativer Hacker genügt, um sein System zu knacken. ⁃ TN Editor

Es vermarktet seine DNA-Kits mit Versprechen, die das Herz höher schlagen lassen: Discover ancestors. Stärkung der familiären Bindungen. Verstehe dein Leben.

Mit Risikokapital und einer Flut geschickter Marketingmaßnahmen hat sich Ancestry LLC zum weltweit größten DNA-Testkonglomerat entwickelt. Seit 2012 hat es mehr als 5 Millionen Menschen dazu gebracht, in Röhrchen zu spucken und ihren genetischen Code der weltweit größten privaten DNA-Datenbank hinzuzufügen. Es hat auch die weltweit größte Sammlung von menschlichem Speichel weggestaut, die in Hunderten von Gallonen gezählt wird.

Im Zeitalter von Facebook und Google scheint es den Verbrauchern recht zu sein, ihre persönlichen Informationen an Unternehmen weiterzugeben, die diese aggregieren und monetarisieren. Aber Ancestry und andere DNA-Testunternehmen haben eine kühne Neuerung hinzugefügt: Verbraucher zahlen jetzt dafür, dass sie ihren genetischen Code, ihren sensibelsten individuellen Identifikator, an Unternehmen weitergeben, die ihn weit in die Zukunft hinein monetarisieren könnten.

Vorfahren sagen, dass sie über modernste Systeme verfügen, um Hackerangriffe und Sicherheitsverletzungen zu verhindern. Bisher hat das Unternehmen Datenschutzskandale umgangen, die Unternehmen wie Facebook auslösten, die es einer politischen Datenfirma, Cambridge Analytica, ermöglichten, auf Daten von 50-Millionen-Kunden zuzugreifen, oder Regierungsbehörden wie das US Office of Personnel Management, das vor einigen Jahren bekannt wurde mehr als eine Million Personalakten und Sicherheitsdaten für Hacker.

Ein dreimonatiger Rückblick von McClatchy, der Besuche in der Zentrale von Ancestry und in einem Haupttestlabor umfasst, zeigt jedoch, dass Kunden, Sicherheitsbedenken und überzogene Marketingversprechen nicht eingehalten wurden, die den Verbrauchern einige Bedenken einräumen könnten:

Unbekannte Hacker haben letztes Jahr auf eine Ancestry-Website, RootsWeb, zugegriffen und dabei die Anmeldungen von 55,000 Ancestry-Kunden kompromittiert, die dieselben Anmeldeinformationen wie RootsWeb hatten. Die Seite wurde inzwischen geschlossen. Der Vorfall wurde wenig beachtet, enthüllte jedoch, wie auf die persönlichen Daten der Kunden durch Partnerschaften und Akquisitionen von Ancestry zugegriffen und diese genutzt werden konnten.

AncestryDNA, eine Tochtergesellschaft von Ancestry LLC, die Gentests vermarktet, verpflichtet sich, die privaten Daten von Personen zu schützen. Das Unternehmen hat jedoch in der Vergangenheit die Bedingungen seiner Vereinbarungen mit Kunden geändert. Im bekanntesten Beispiel hat Ancestry in 2014 MyFamily.com geschlossen, eine soziale Netzwerk-Site, auf der mehr als 1.5-Millionen Benutzer Familienerinnerungen, Fotos und Unterhaltungen gepostet haben. Zahlreiche Kunden gaben an, dass sie aufgrund einer unzureichenden Benachrichtigung durch das Unternehmen, das sich entschied, die Daten nicht zu sichern, ihre geschätzte Familiengeschichte verloren haben.

Ancestry behauptet, seine Mitbewerber bei der genauen Analyse der ethnischen Zugehörigkeit einer Person geschlagen zu haben. Interviews mit Firmenvertretern zeigen jedoch, dass Ancestry große Lücken in den ethnischen Merkmalen für Asien und andere Teile der Welt aufweist. Externe Genetiker und Anthropologen sagen, dass Ancestry und andere Unternehmen irreführende Behauptungen über die Richtigkeit ihrer ethnischen Analysen aufstellen.

Die meisten Ancestry-Kunden erklären sich damit einverstanden, dass ihre DNA-Ergebnisse in nicht identifizierter Form an die Forschungspartner des Unternehmens weitergegeben werden, um Wissenschaften zu entwickeln, einschließlich der Suche nach Heilmitteln für Krankheiten. Der Hauptforschungspartner von Ancestry ist jedoch eine geheime Google-Tochter namens Calico Life Sciences, die sich auf Möglichkeiten konzentriert, die Lebenserwartung des Menschen durch Biotechnologie zu verlängern. Kritiker haben Calico als „Eitelkeitsprojekt“ mehrerer Silicon Valley-Milliardäre bezeichnet, die ihre eigene Lebensdauer verlängern wollen.

Peter Pitts, ehemaliger Associate Commissioner der Food and Drug Administration, sagte, es sei unvermeidlich, dass private Unternehmen eines Tages die DNA-Analyse kommerzialisieren würden. Aber die Geschwindigkeit und der Umfang des Aufstiegs der Branche seien besorgniserregend, zum Teil, weil nur wenige Verbraucher das Kleingedruckte der Geschäftsbedingungen eines Unternehmens lesen.

"Die Menschen müssen sich bewusst sein, dass es Risiken und Vorteile gibt", sagte Pitts, der jetzt das Center for Medicine im öffentlichen Interesse leitet, eine gemeinnützige Organisation mit Sitz in New York. „Im Moment sehen sie den Vorteil darin, dass sie sich auf einer Cocktailparty über ihr Erbgut unterhalten können. Sie denken nicht über die Risiken der Weitergabe ihrer persönlichen Daten und die langfristigen Auswirkungen nach. “

Viele Verbraucher, sagte er, haben ein begrenztes Verständnis dafür, wie DNA eine so eindeutige persönliche Kennung ist, sogar mehr als ein Fingerabdruck oder eine Sozialversicherungsnummer. DNA bestimmt die Farbe der Haare und Augen einer Person, ihre Hautfarbe und ihre Neigung zu Erbkrankheiten - Informationen, die Arbeitgeber oder Versicherer möglicherweise erhalten möchten.

Und wenn jemand einen DNA-Test macht, liefern die Ergebnisse nicht nur Informationen über diese Person, sondern auch über nahe Verwandte, sagte Marcy Darnovsky, Direktorin des Zentrums für Genetik und Gesellschaft, einer Biotech-Überwachungsgruppe mit Sitz in Berkeley, Kalifornien nicht nur den Test für Sie machen. Sie nehmen es für die ganze Familie “, sagte sie.

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