Googles Muttergesellschaft plant weltweites Artensterben aller Mücken

Bildnachweis: CSIRO
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Niemand mag Mücken, die beißen und möglicherweise Krankheiten übertragen, aber der Gedanke, die Art vollständig auszulöschen, gibt Anlass zu großer wissenschaftlicher Besorgnis. Wenn eine Störung des Fortpflanzungszyklus mit den Eliminierungsmücken einhergeht, könnte dies konzeptionell auch mit anderen Arten funktionieren. ⁃ TN Editor

Forscher aus dem Silicon Valley greifen fliegende Blutsauger im kalifornischen Fresno County an. Es ist die erste Salve in einem unwahrscheinlichen Krieg für das Google-Mutterunternehmen Alphabet Inc .: die Beseitigung von durch Mücken übertragenen Krankheiten auf der ganzen Welt.

Ein weißer Mercedes-Van mit hohem Dach schlängelt sich wie ein Männerschwarm durch die weitläufigen Einkaufszentren der Vorstädte Aedes aegypti Mücken schießen aus einem schwarzen Plastikrohr am Beifahrerfenster. Diese Schädlinge sind winzig und mit einer Flügelspannweite von nur wenigen Millimetern so gut wie unsichtbar.

"Hören Sie dieses kleine, schlagende Geräusch?", Sagt Kathleen Parkes, Sprecherin von Verily Life Sciences, einer Einheit des Alphabets. Sie schleppt den Van mit heruntergeklappten Fenstern in ihrem Auto. „Wie ein duh-duh-duh? Das ist die Freilassung der Mücken. “

Jacob Crawford, ein hochrangiger Wissenschaftler, der bei Parkes reitet, beginnt mit der Beschreibung einer Mückenbekämpfungstechnik mit blendendem Potenzial. Diese besonderen Schädlinge seien in der hochtechnologischen Umgebung von Verilys automatisiertem Mückenaufzuchtsystem gezüchtet worden, 200 Meilen entfernt in South San Francisco. Sie waren mit Wolbachia infiziert, einem häufigen Bakterium. Wenn sich diese von 80,000 im Labor gezüchteten, mit Wolbachia infizierten, männlichen Mücken mit ihren weiblichen Gegenstücken in freier Wildbahn paaren, ist das Ergebnis eine Stealth-Vernichtung: Die Nachkommen schlüpfen nie.

Besser das 79,999 machen. "Man hat gerade die Windschutzscheibe getroffen", sagt Crawford.

Googles Eltern haben einen Plan, um Mücken weltweit zu beseitigen

Die Ausrottung von Krankheiten, die durch Mücken übertragen werden, ist für Alphabet eine ernste Angelegenheit, obwohl dies nur einer von vielen Vorstößen des Unternehmens in den Bereichen Gesundheitswesen und Biowissenschaften ist. In Verily und anderen Unternehmensbereichen untersucht Alphabet intelligente Kontaktlinsen, Anwendungen künstlicher Intelligenz für das Gesundheitswesen und die molekularen Mechanismen des Alterns. Erst in diesem Monat beauftragte Google den Chief Executive Officer von Geisinger Health, David Feinberg, mit der Überwachung seiner zahlreichen Gesundheitsinitiativen.

Wahrlich, die Technologie wird streng überwacht. Es liegt jedoch auf der Hand, dass es, wenn es gelingt, die Mückenbekämpfung einfach und kostengünstig genug zu gestalten, ein lukratives Angebot geben könnte: Viele Regierungen und Unternehmen auf der ganzen Welt sind möglicherweise froh, für eine Lösung ihrer Mückenprobleme zu zahlen.

In dem trockenen Klima des kalifornischen Central Valley, A. aegypti sind für ihren bösartigen Biss verabscheut. Aber zumindest dort übertragen sie normalerweise keine Krankheiten. Andere Orte haben nicht so viel Glück. Die Mückenart gehört zu den tödlichsten der Welt und verbreitet Krankheiten wie Dengue-Fieber und Chikungunya in den Tropen und Subtropen. Die Krankheiten, die sein Stich mit sich bringt, töten jedes Jahr Zehntausende von Menschen und infizieren noch weitere Millionen. Das Freilassen von mit Wolbachia infizierten Mücken in die Wildnis kann schließlich die gesamte Population tödlicher Mücken und die von ihnen übertragenen Krankheiten auslöschen.

Zumindest ist das der Plan, wenn die Feldtests in Kalifornien stattfinden. Während der Mückensaison (von April bis November) fährt der Van jeden Morgen mit dem Schriftzug „Debug Fresno“ durch grüne Häuser voller mehrstöckiger Häuser. An vorbestimmten Orten setzt ein Algorithmus automatisch eine sorgfältig berechnete Anzahl von Mücken frei, wobei jedes einzelne Insekt mit Hilfe eines Lasers gezählt wird, wenn es den Lieferwagen verlässt.

Als die Bemühungen, durch Mücken übertragene Krankheiten auszurotten, zunahmen, ergaben sich einige unterschiedliche Herangehensweisen an das Problem. Allein Bill Gates hat mehr als 1 Milliarden US-Dollar für Technologien zugesagt, die dazu beitragen könnten, Malaria auszurotten, einschließlich der umstrittenen Bemühungen um genetisch veränderte Mücken. Der Ansatz von Verily beruht auf einer Variante einer sehr alten Strategie, die als sterile Insektentechnik bezeichnet wird und bei der eine Population nach und nach durch Eingriffe in die Fortpflanzungsfähigkeit getötet wird.

Es ist unklar, was passieren würde, wenn die krankheitserregenden Mücken der Welt beseitigt würden. Die ökologische Rolle, die Mücken spielen, wurde nicht gründlich untersucht, obwohl einige Wissenschaftler vermuten, dass wir ohne sie in Ordnung sein könnten. Aber das ist klar A. aegypti hat keine Geschäfte in Fresno County. In wärmeren, feuchteren Gefilden heimisch, weiß niemand, woher sie kamen, als sie zum ersten Mal in 2013 auftauchten. Sicher ist nur, dass sie sich extrem schnell verbreitet haben.

"Nachdem wir es entdeckt hatten, unternahmen wir große Anstrengungen, um die Mücke daran zu hindern, es aufzubauen und zu beseitigen", sagt Jodi Holeman, die wissenschaftliche Leiterin des Consolidated Mosquito Abatement District von Fresno County. "Wir waren in keiner Weise erfolgreich, weder in irgendeiner Form noch in irgendeiner Form."

In der Grafschaft gab es nicht mehr so ​​viele Mückenprobleme, sondern nur noch solche, bei denen die Bewohner ihre Hinterhöfe und Veranden meiden mussten. Im Gegensatz zu den meisten Mücken, A. aegypti Er lebt und brütet an Orten, an denen Menschen leben, und legt seine Eier beispielsweise in die wenigen Tropfen stehenden Wassers, die auf einem Balkon auf dem Boden eines Weinglases zurückbleiben. Dann versteckt er sich unter Betten und in Schränken, beißt sich auf Beine und Knöchel. Das erschwert den Kampf erheblich. Von Haus zu Haus zu gehen und die Bewohner zu bitten, stehendes Wasser abzulassen, war kein Problem. In 2016 tat sich Fresno mit einem Wissenschaftler namens Stephen Dobson und seiner Firma zusammen. MosquitoMate.

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