Ehemaliger Google Top Exec: Silicon Valley muss „die Selbsttäuschung beenden“

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Powells Kritik enthüllt den Technokraten-Groupthink, der im Silicon Valley fortbesteht. Hunderte von Tech-Managern hatten Gewissensattacken, von denen viele zum Esalen-Institut in Big Sur flohen, um sich mit der östlichen Religion neu zu programmieren und mit ihrem „inneren Netz“ in Kontakt zu treten. Dies ist ein Muss, um zu verstehen, wie Silicon Valley wirklich denkt. ⁃ TN Editor

Nachdem die ehemalige PR-Managerin von Google, Jessica Powell, die Versuchung überwunden hat, unter einem Pseudonym zu veröffentlichen, hat sie letzte Woche endlich ihren lang erwarteten satirischen Roman / ihre Memoiren „The Big Disruption“ fallen lassen. In dem mit Spannung erwarteten Buch - und in einem begleitenden persönlichen Aufsatz, der am veröffentlicht wurde M - Powell bietet eine der vielleicht vernichtendsten Kritiken des Silicon Valley von einem ehemaligen Manager eines seiner größten und einflussreichsten Unternehmen.

Einige ihrer Behauptungen sind geradezu schockierend - als sie in ihrem Aufsatz zugab, dass sie im vergangenen August Google verlassen hatte (sie war die oberste PR-Managerin des Unternehmens und berichtete direkt an CEO Sundar Pichai), nicht zur Schule zurückzukehren, um kreatives Schreiben zu studieren. wie damals berichtet wurde, aber weil sie "müde" wurde, die skrupellosen Aktionen des Unternehmens zu verteidigen. Insbesondere zitierte sie das Argument von YouTube gegenüber dem britischen Gesetzgeber, dass es aufgrund des schieren Inhaltsvolumens nicht alle Inhalte der rechtsextremen und dschihadistischen Rekrutierung zensieren könne, die auf seiner Plattform veröffentlicht wurden. Eine Behauptung, die Powell für eine Lüge hielt, per die tägliche Post.

Denkwürdigerweise gab es einige Fälle, in denen Google sogar einige der Konten bezahlte, auf denen terroristische Inhalte veröffentlicht wurden.

Google wurde vielfach dafür kritisiert, dass es Dschihadisten, Rechtsextremisten und anderen Hasspredigern gestattet war, Inhalte auf seiner YouTube-Videoplattform zu veröffentlichen. In einigen Fällen wurde Bargeld von Werbetreibenden an Extremisten weitergeleitet, die Videos posteten.

Aber die Firma hat wiederholt den Abgeordneten gesagt, dass sie den problematischen Inhalt aufgrund der schieren Menge von Videos, die auf YouTube hochgeladen werden, nicht stoppen können.

Miss Powell war für die Reaktion des Unternehmens auf die Kritik verantwortlich. Berichterstattung direkt an Google-Chef Sundar Pichai.

Ihre Entscheidung, die lukrative Rolle im August letzten Jahres aufzugeben, überraschte viele in der Branche. Zu dieser Zeit behauptete Miss Powell, sie würde gehen, um an die Universität zurückzukehren und kreatives Schreiben zu studieren.

In ihrem Aufsatz, der kostenlos auf der Medium-Website veröffentlicht wurde, gab sie jedoch zu, dass sie „eine Pause von den Themen einlegen musste, die ich auf Partys nicht mehr verteidigen wollte“.

Sie sagte: „An der Oberfläche schienen die Dinge wirklich wichtig und aufregend zu sein. Wir machten große Dinge! Das Internet in die Entwicklungsländer bringen! Aber auch in gewisser HinsichtEs fühlte sich ein bisschen anders an, als wenn du in den Urlaub fährst und dich fragst, wann es sich anfühlt wie die Instagram-Bilder, die andere Leute gepostet haben. '

Während Insider aus dem Silicon Valley wahrscheinlich glauben, dass sie zu den edelsten Menschen auf dem Planeten gehören, wenn sie darum kämpfen, den Internetzugang in den Entwicklungsländern zu erweitern und andere ähnlich „edle“ Anliegen zu unterstützen, Powell argumentiert, dass es eine gewisse kognitive Dissonanz gibt, die sich aus Ausreden der Technologiebranche für das Versagen bei der Bekämpfung von Wahlhacking und die mangelnde Bereitschaft ergibt, transparent darüber zu sein, wie Benutzerdaten monetarisiert werden.

"Dies ist eine Branche, die sich selbst viel zu ernst nimmt und ihre eigene Verantwortung nicht ernst genug nimmt."

[...]

"Sie können Ihren Werbetreibenden nicht sagen, dass Sie Nutzer bis ins kleinste Pixel ansprechen können, aber dann Ihre Hände vor die Politiker werfen und sagen, dass Ihre Maschinen nicht herausfinden können, ob schlechte Schauspieler Ihre Plattform nutzen."

„Man kann keinen großen Buchladen und dann einen großen Windelladen und einen großen Zoofachhandel und schließlich einen großen Lebensmittelladen, eine nationale Zeitung und ein Raketenschiff kaufen und dann handeln Sie überrascht, wenn sich die Leute fragen, ob Sie vielleicht ein bisschen zu mächtig sind. “

Powell drängte Silicon Valley dazu "Beende die Selbsttäuschung" und "Fess up zur Realität" oder daran arbeiten, sich an einen höheren ethischen Standard zu halten.

„Ich möchte, dass Silicon Valley die Selbsttäuschung beendet und sich entweder der Realität, die wir erschaffen, anpasst oder der Vision gerecht wird, die wir jeden Tag an die Welt vermarkten. Denn wenn Sie den Leuten sagen wollen, dass Sie ihr Retter sind, sollten Sie besser bereit sein, sich an einen höheren Standard zu halten. “

Natürlich wäre kein Silicon Valley-Alleskönner vollständig ohne Details der sexuellen Belästigung, die Berichten zufolge im Tal weit verbreitet ist. Und Powells Aufsatz ist keine Ausnahme.

Soll ich mit den Frühphasenunternehmen beginnen? Wie zu der Zeit, als ich bei einem Startup war, fragte mich der Gründer, für den ich arbeitete - ein Typ, der hundert Hemden in derselben Farbe besaß und täglich Steve Jobs zitierte -, ob wir Dildos als Firmenbeute verteilen sollten oder ob wir einen Umbau in Betracht ziehen sollten unsere social media plattform in einen anonymen sex club. (Wir haben es sogar mit einem Whiteboard versehen.)

Oder vielleicht könnte ich mit dem Geld anfangen - all den absurden Bewertungen mit scheinbar wenig realer Grundlage. Oder die Zeit, in der ein Partner bei einem VC „im Scherz“ meine Freundin, seine Angestellte, als Anreiz für einen Gründer anbot, mit seiner Firma zusammenzuarbeiten.

Natürlich sagt Powell nichts Neues. All diese Kritikpunkte am Silicon Valley wurden in der Vergangenheit eingereicht - aber hauptsächlich von Außenstehenden. Die Tatsache, dass sie eine leitende Angestellte war, die an ihrer Technologie arbeitete - und dass sie vom Geld wegging, weil sie desillusioniert wurde - ist fast so relevant wie die Details ihrer Geschichte.

Lesen Sie die ganze Geschichte hier…

Warum ich meinen Job bei Big Fancy Tech aufgegeben und ein Buch geschrieben habe

Von Jessica Powell auf Medium

SVor einigen Jahren saß ich auf einer großen Technologiekonferenz im Publikum und lernte etwas über ein Startup, das es den Leuten leicht machte, Räume in den Häusern anderer Leute für kurze Aufenthalte zu mieten. Könnten wir in einer Welt, in der die Menschen jetzt in alle Teile der Welt reisen und die Wohnung eines anderen mit ihm teilen können, auf ein besseres interkulturelles Verständnis hoffen, fragte der CEO? "Hätten Nationen weniger Krieg, wenn die Bewohner zusammen leben würden?"

Ich schloss die Augen, atmete tief durch und spürte, wie ein unermessliches Gefühl des Friedens und der Hoffnung auf die Menschheit über mich hereinbrach.

Dann öffnete ich die Augen und dachte: "Ist das nicht im Grunde ein Hotel in jemandes Haus - ein cooles, praktisches, unreguliertes Hotel?"

Als ich an der Reihe war, die Bühne zu betreten, hatte auch ich eine grandiose Proklamation: Unser Startup, erklärte ich, half Menschen, sinnvolle Verbindungen in der realen Welt herzustellen.

Was ich eigentlich hätte sagen sollen: Wir helfen den Leuten, sich anzuschließen.

Auf dem Heimflug begann ich zu schreiben, was irgendwann werden würde Die große Störung, ein satirischer Roman, der auf meiner Erfahrung bei einem Start-up und einem der größten Technologieunternehmen der Welt basiert. Ich hatte zu der Zeit kein anderes Ziel als ein bisschen kathartische Flucht aus der Tech-Industrie, wo die Dinge an der Oberfläche wirklich wichtig und aufregend wirkten.

Wir machten große Dinge!

Das Internet in die Entwicklungsländer bringen!

Waisenkindern Lieder singen!

Aber auf einer gewissen Ebene fühlte sich auch alles ein bisschen anders an.

Also, wo soll ich anfangen?

Soll ich mit den Frühphasenunternehmen beginnen? Wie zu der Zeit, als ich bei einem Startup war, fragte mich der Gründer, für den ich arbeitete - ein Typ, der hundert Hemden in der gleichen Farbe besaß und täglich Steve Jobs zitierte -, ob wir Dildos als Firmenbeute verteilen sollten oder ob wir unseren umbauen sollten Social-Media-Plattform in einen anonymen Sexclub. (Wir haben es sogar mit einem Whiteboard versehen.)

Oder vielleicht könnte ich mit dem Geld anfangen - all den absurden Bewertungen mit scheinbar wenig realer Grundlage. Oder die Zeit, in der ein Partner bei einem VC „im Scherz“ meine Freundin, seine Angestellte, als Anreiz für einen Gründer anbot, mit seiner Firma zusammenzuarbeiten

Oder vielleicht sollte ich mit den Technikern beginnen. Die Mitarbeiter meines letzten Jobs, die PR in einem großen Technologieunternehmen leiteten, gehörten zu den klügsten und leidenschaftlichsten Menschen, mit denen ich jemals zusammengearbeitet habe. Sie haben die ganze Nacht gearbeitet, um Menschen bei einer Naturkatastrophe zu helfen. Sie gaben Geld und Ferienzeit, um den kranken Familienmitgliedern anderer Angestellter zu helfen. Sie liefen am Wochenende Marathons, um Geld für sauberes Wasser in Afrika zu sammeln.

Sie verbrachten auch den Wochentag damit, sich in den Anzeigetafeln des Unternehmens über die Marke des in den Mikroküchen vorrätigen Wassers zu beschweren.

Dann gibt es die erstaunlichen Produkte. Die fortschrittliche Politik. Die mächtige Ethik steht gegen das Böse. Dies sind die Dinge, die mich in meinen Zwanzigern in erster Linie zum Technologiebereich gezwungen haben und mich denken ließen, dass ich mich auf etwas wirklich Anderes einlassen würde.

Natürlich hat Silicon Valley einige großartige Produkte entwickelt, die unser Leben wirklich zum Besseren verändert haben. Und ich denke, dass es in schwierigen Zeiten in vielerlei Hinsicht eine noble Haltung eingenommen hat und dazu beigetragen hat, die Erwartungen der Menschen an Unternehmen neu zu definieren, weit über die reine Tech-Branche hinaus. Es hat mich auch zu einigen meiner besten Freunde und größten Gelegenheiten geführt, für die ich sehr dankbar bin. Es gibt so viel, was ich an dieser Welt wirklich liebe.

Aber es hat mich auch dazu bewogen, das große Technologieunternehmen im vergangenen Herbst zu verlassen und eine Pause einzulegen. Die Probleme, die ich müde wurden, auf Partys zu verteidigen. Die endlose Verwendung von „Skala“ als Entschuldigung dafür, dass Probleme nicht auf menschliche Weise gelöst werden können. Der falsche Ernst, die Selbstgerechtigkeit. All diese fröhlichen Produktanzeigen, die auf Ukulelenmusik eingestellt sind.

schrieb dieses Buch aus zwei Gründen. Zunächst wollte ich untersuchen, was die unersättliche Expansion der großen Technologieunternehmen antreibt. Ungeachtet dessen, wie die Branche manchmal in den Medien dargestellt wird, denke ich nicht, dass die Managementteams von Facebook, Google, Apple, Uber oder Amazon jeden Morgen aufwachen und darüber nachdenken, wie wir mehr Benutzerdaten stehlen oder uns alle aus unserem Internet vertreiben können Arbeitsplätze. Das sind echte Konsequenzen, aber nicht die eigentliche Ursache. Vielmehr ist es die Verzweiflung, an der Spitze zu bleiben und nicht in eine staubige Ecke des Computer History Museum verbannt zu werden, die diese Unternehmen immer weiter in unser Leben treibt.

Zweitens habe ich dieses Buch geschrieben, weil wir in der Lage sein sollten, die Produkte, die wir bauen, zu lieben und zu feiern - ohne die schwierigen Fragen zu ignorieren, die sie aufwerfen. Wir müssen die Selbsttäuschung beenden und uns entweder der Realität, die wir erschaffen, anpassen oder der Vision, die wir der Welt vermitteln, gerecht werden. Denn wenn Sie den Menschen sagen, dass Sie ihr Retter sind, sollten Sie besser bereit sein, sich auf einen höheren Standard festzulegen. Dieses Buch ist mein kleiner Versuch, uns alle zu drängen, besser zu werden. Bedeutung…

Sie können Ihren Werbetreibenden nicht sagen, dass Sie Benutzer auf das kleinste Pixel ausrichten können, aber dann Ihre Hände vor den Politikern erheben und sagen, dass Ihre Maschinen nicht herausfinden können, ob schlechte Schauspieler Ihre Plattform nutzen.

Sie können keine große Buchhandlung und dann einen großen Windelladen und einen großen Zoofachhandel und schließlich einen großen Lebensmittelladen, eine nationale Zeitung und ein Raketenschiff kaufen und dann überrascht handeln, wenn sich die Leute fragen, ob Sie vielleicht einer sind bisschen zu mächtig.

Und Sie können nicht wirklich behaupten, dass Sie für alle Menschen auf der Welt arbeiten, wenn Ihre eigene Belegschaft nicht im entferntesten der Außenwelt ähnelt.

Als ich diesen Roman schrieb, habe ich fast alle Frauen und Menschen mit Farbe aus der Geschichte ausgeschlossen, um einen Punkt zu machen. Es ist eine Übertreibung - das Buch ist eine Satire - aber es ist auch wahr, dass das Tal eine hat Diversity-Problem.

Hätte Uber eine so giftige innere Kultur gehabt, voller sexueller BelästigungWenn mehr Frauen im Management-Team dabei geholfen hätten, die Unternehmenskultur voranzutreiben? Hätte die Google Photos-App das Bild einer Afroamerikanerin als „Affe“ bezeichnet, wären Afroamerikaner in den Teams für Technik, Produkt oder Qualitätssicherung stärker vertreten gewesen - jemand, der sich möglicherweise die Frage gestellt hätte, ob der Datenpool in das Bild eingespeist wird Der Algorithmus war ausreichend vielfältig? Würden wir mehr Finanzmittel für Technologien zur Bewältigung von Problemen in einkommensschwachen Gemeinden erhalten, wenn Risikokapitalgeber nicht ihren Abschluss machen würden? nur eine Handvoll Elite-Institutionen?

Deshalb habe ich mich letztendlich entschieden, diesen Roman unter meinem Namen zu veröffentlichen. Ich war sehr versucht, es anonym zu veröffentlichen. Ich wollte nicht wirklich die Aufmerksamkeit für mich selbst und ich wollte nicht, dass die Leute das Buch als eine bestimmte Sichtweise auf ein Unternehmen interpretieren. (Um es festzuhalten, ich habe es geschrieben, als ich zwischen zwei Jobs war.) Ich wollte auch nicht, dass die Leser Diagramme der Charaktere setzten, um herauszufinden, welche Charaktere einem berühmten Tech-Manager entsprachen. (Hinweis: Keiner von ihnen tut es, außer dem einen sympathischen Charakter. Klar, das bin ich ... nur ein Scherz. Keiner ist in diesem Buch sympathisch.) Aber in einer Zeit, in der die Technologie für eine Reihe von Themen unter die Lupe genommen wird, ist es wichtig, dass diejenigen von Wir, die wir öffentlich sprechen können, tun dies ohne den bequemen Mantel der Anonymität.

Das Schreiben von Satire fühlt sich ein bisschen an, als würde man einen Bonsai-Baum mit einer Machete beschneiden. Aber es fühlte sich als der richtige Ansatz für eine Branche an, die sich selbst viel zu ernst nimmt und ihre eigene Verantwortung nicht ernst genug nimmt. Weil du manchmal nicht die Welt rettest; Du baust gerade einen anonymen Sexclub auf. Und das ist in Ordnung - ich bin sicher, es gibt viele Leute, die anonyme Sexclubs mögen - aber seien wir ehrlich.

Hören Sie auf, uns und sich selbst davon zu überzeugen, dass Ihre Dildos Diamanten sind.

Lesen Sie die ganze Geschichte hier…

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