Dystopie oder Utopie: Googles Stadt der Zukunft in Toronto

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Die Technokraten von Google haben für jedes Problem, einschließlich der Städte, eine wissenschaftliche Lösung. Das Problem ist, dass Google oder ein anderes Big-Tech-Unternehmen keine Erfahrung in der Stadtplanung oder in der Gestaltung von Städten hat. Das Ergebnis ist also nichts anderes als ihre eigene private Vision von Utopia. ⁃ TN Editor

Sogar mit einer kühlen Mitte Mai Die Brise vom Ontario-See, die westliche Uferpromenade dieser Stadt, nähert sich der Idylle. Der See schlägt gegen die Promenade, die Menschen sitzen in bunten Adirondack-Stühlen und Fußgänger treten gegen Möwenschreie an. Aber nach Osten gehen, und die Szene ändert sich schnell. Die Stadt ist durch den Gardiner Expressway von der schimmernden Innenstadt Torontos abgeschnitten und stürzt sich in eine staubige Landschaft mit felsigen Parkplätzen und haufenweise Baumaterial. Torontos östliche Uferpromenade ist trostlos genug für Guillermo del Toros Gothic-Film Die Form des Wassers nutzte es als plausibles Stand-in für Baltimore um 1962. Adam Vaughan, ein ehemaliger Journalist, der diesen Bezirk im kanadischen Parlament vertritt, sagt: „Es ist dieses seltsame Industrieland, das gerade dort gesessen hat - Hektar und Hektar davon. Und niemand wusste wirklich, was er damit anfangen sollte. “

Das war vor Google.

Im vergangenen Oktober hat eine Koalition der Regierungen von Toronto, Ontario und Kanada mit Sidewalk Labs, einer Schwesterfirma von Google, einen Entwurf in Höhe von 50 Millionen US-Dollar für ein Dutzend Morgen am östlichen Ende der Uferpromenade unterzeichnet. Die Idee ist, Torontos heruntergekommene Ufergegend als „das erste Viertel der Welt, das aus dem Internet heraus gebaut wurde“, wie es Sidewalk beschreibt, neu zu interpretieren. Die Nachbarschaft, genannt Kaiwürde den üblichen langsamen Schritt der Gentrifizierung hinter sich lassen, um eine ganze Zone auf einmal als „intelligente Stadt“ zu errichten, eine sensorgesteuerte, hochverdrahtete Metropole, die sich selbst betreiben kann.

Torontos Wahl des mit Google verbundenen Unternehmens erregte sofort die Aufmerksamkeit von Stadtplanern und Stadtbeamten auf der ganzen Welt. magazingeschichten trompeten “Googles Meerschweinchenstadt" und "Eine intelligentere Smart City. “Noch in den Anfängen hat die Partnerschaft die Menschen neugierig, aber besorgt gemacht. Google? Was weiß ein Technologieunternehmen über das Betreiben einer echten Stadt?

In gewisser Hinsicht ist es vielleicht überraschend, dass es so lange gedauert hat. Die Innovatoren von Silicon Valley waren schon lange von der Idee besessen, die Welt zu einem besseren Ort zu machen, was vor allem auf die Zuversicht zurückzuführen ist, dass ihre eigene Intelligenz und die fast völlige Missachtung der Tradition alte Blockaden zerstören können. PayPal-Mitbegründer Peter Thiel half der Seasteading-Bewegung, Offshore-Paradiese für Libertäre zu schaffen. Der Technologie-Inkubator YCombinator führt derzeit in Oakland, Kalifornien, ein Experiment im Bereich der öffentlichen Ordnung durch, bei dem die Einwohner ein garantiertes monatliches Stipendium erhalten, um zu sehen, wie dies ihre Lebensqualität verbessern kann.

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Der Begriff der rückkopplungsreichen „Smart City“ kursiert seit Jahren und hat in der Praxis vor allem die Form jahrhundertealter Städte wie New York oder Boston angenommen, die sensorgesteuerte Ampeln verwenden oder ihre Bewohner mit einer App zum Erkennen von Schlaglöchern ausstatten. Aber der wahre Traum, ein Ort, an dem der ständige Datenfluss die Dienste ständig optimiert, erfordert etwas anderes, ein grundlegendes Projekt, das nicht nur mit Sensoren und Wi-Fi verwoben ist, sondern auch von Wellen der Innovation geprägt ist, die noch vor uns liegen, wie z. Autos fahren. Dank einer Vielzahl von technologischen Fortschritten ist dies jetzt so praktisch wie nie zuvor. Selbst für Bastler kosten serienmäßig hergestellte Sensoren heute weniger als einen Dollar pro Stück. Highspeed-Breitband und billiges Cloud-Computing ermöglichen es einer Stadt, Unmengen von Daten in Echtzeit zu sammeln und zu analysieren.

In Toronto entwirft Sidewalk ein Bild eines Viertels, in dem intelligente Müllschlucker Wertstoffe trennen und Haushalte nach Müll abladen. wo hyperlokale Wettersensoren einen herannahenden Gewittersturm erkennen und einen schneeschmelzenden Bürgersteig erwärmen konnten. Apps würden den Bewohnern mitteilen, wann die Adirondack-Stühle am Wasser geöffnet sind, und die Nachbarn würden Genehmigungen für Blockparty-Genehmigungen zusammentragen, wobei sie je nach dem zu erwartenden Lärm Daumen hoch oder Daumen runter gaben. Verkehrssignale könnten automatisch kalibriert werden, um die Überlastung der Fußgänger bei öffentlichen Veranstaltungen zu verringern oder eine reibungslose Hauptverkehrszeit zu gewährleisten. Die Daten solcher Systeme flossen in die Stadt zurück, die ständig lernte und von Monat zu Monat und von Jahr zu Jahr den eigenen Betrieb optimierte. Sidewalk verspricht "die messbarste Community der Welt".

Die Idee ist, Torontos heruntergekommene Ufergegend als „das erste Viertel der Welt, das aus dem Internet heraus gebaut wurde“, neu zu interpretieren.

Aber damit verbunden sind viele neue Fragen, betont Vaughan, der Abgeordnete von Toronto. Tag für Tag basiert eine wirklich intelligente Stadt auf Daten und Algorithmen und nicht auf bürgerlichen Entscheidungen, die von Menschen getroffen werden. Wem gehören also alle von der Stadt der Zukunft produzierten Daten? Wer kontrolliert es? Wessen Gesetze gelten?

Bisher waren dies meist abstrakte Fragen für Seminare zur Stadtforschung, da Städte Innovationen mit relativ geringem Durchmesser einführen, wie z. B. ein Straßenbeleuchtungssystem in Chicago, das selbst Störungen meldet, um das Licht in Gebieten mit hoher Kriminalität nicht auszulöschen. Es gibt jedoch bereits Hinweise auf ein dunkleres Potenzial. Der Machthaber von Dubai sagt, sein Plan, Daten über Bürger zu sammeln, bezweckt, "Dubai zur glücklichsten Stadt der Welt zu machen", aber Skeptiker der Menschenrechtsbilanz der Vereinigten Arabischen Emirate sind sich nicht so sicher, was passieren wird, wenn alle von Mobiltelefonen besessen sind Bewohner werden von einem autoritären Staat verfolgt. "Die Realität ist, dass Gespräche in die Städte kommen", sagt Vaughan. "Lass es uns jetzt haben."

Fans von Sidewalk Toronto geben an, dass es kaum einen besseren Ort gibt, um dieses Gespräch zu führen als Kanada, eine westliche Demokratie, die ernsthafte Debatten über den Datenschutz und den Besitz von Daten führt - und dafür bekannt ist, dass sie höflich bleibt, während sie sogar über die Hot-Button-Politik diskutiert Probleme. Die besten Chancen für Städte, in die Zukunft zu springen oder zumindest ihre rückständigen Bezirke in Schwung zu bringen, könnten darin bestehen, mit Technologieunternehmen in Kontakt zu treten, die sowohl bares Geld als auch großartige Visionen haben. Einige sind sich jedoch nicht sicher, ob Städte das bessere Ende des Deals erzielen werden. Google kauft bereits Teile der Bay Area und New Yorks auf. Seine Macht und öffentliche Anziehungskraft könnten die finanziell angeschlagenen Kommunalverwaltungen leicht überwältigen, noch bevor es zum Aufbewahrungsort für all diese Bürgerdaten wird. Einige Stadtforscher und Befürworter einer guten Regierung befürchten, dass es eine kurzfristige Rettung sein könnte, wenn große Unternehmen zusammenarbeiten, die die Städte in den nächsten Generationen auf den falschen Weg gebracht hat.

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