DARPA entwickelt gentechnisch veränderte GVO-Insekten

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Die Technokraten der DARPA entwickeln eine neue Technologie, die möglicherweise zur tödlichsten Biowaffe der Welt werden könnte. Die Defense Advanced Research Projects Agency ist eine Agentur des Verteidigungsministeriums und entwickelt Technologien für das Militär. ⁃ TN Editor

Ein Team von Wissenschaftlern schlägt Alarm Wissenschaftspolitik Forum Bericht Über uns Ein mysteriöses Programm der US-Regierung, das gentechnisch veränderte Viren entwickelt, die mithilfe von Insekten in die Umwelt gelangen. Die virusinfizierten oder "Frankenstein" -Insekten werden als Gegenmaßnahme gegen potenzielle natürliche und technische Bedrohungen der US-Lebensmittelversorgung entwickelt. Das Programm wird vom Pentagon betrieben Agentur für fortgeschrittene Verteidigungsforschungsprojekte (DARPA) könnte als Versuch angesehen werden, eine völlig neue Klasse von Biowaffen zu entwickeln, die andere Nationen dazu veranlassen würde, nach ähnlichen Waffen zu suchen, warnten sie.

Die Forscher des Max-Planck-Instituts für Evolutionsbiologie und der Universität Freiburg in Deutschland sowie der Universität Montpellier in Frankreich vermuten, dass das Programm der DARPA möglicherweise gegen das Übereinkommen über biologische Waffen verstößt, das erste multilaterale Abrüstungsabkommen, das die Entwicklung, Produktion und Lagerung verbietet von biologischen und Giftwaffen.

Das Programm "Insect Allies" genannt, DARPA begann mit der Modifizierung von Insekten in 2017, mit dem Plan, widerstandsfähigere Pflanzen zu produzieren, um Landwirten beim Umgang mit Klimawandel, Dürre, Frost, Überschwemmungen, Salzgehalt und Krankheiten zu helfen, sagte Gizmodo. Die Technologie im Zentrum des Programms ist eine völlig neue Methode zur genetischen Veränderung von Pflanzen. Anstatt Samen in einem Labor zu modifizieren, schickten die Landwirte Insektenschwärme in ihre Kultur, wo die gentechnisch veränderten Käfer Pflanzen mit einem Virus infizierten, das die neuen Resilienzgene weitergibt, ein Prozess, der als horizontale genetische Veränderung bekannt ist. Daher der Name der Technologie - Horizontal Environmental Genetic Alteration Agents (HEGAA).

Damit HEGAA funktioniert, Gizmodo erklärt, dass DARPA-Labore ein Virus entwickeln, das in das Chromosom eines Zielorganismus eingeschleust wird. Die Wissenschaftler verwendeten im Labor gentechnisch veränderte Zikaden, Weiße Fliegen und Blattläuse mit CRISPR oder einer Variante eines Gen-Editing-Systems, um das Virus in Nutzpflanzen zu transportieren. Jede Pflanze würde dann durch das Insekt infiziert, was die beabsichtigten Auswirkungen des Schutzes der Pflanzen vor natürlichen und / oder von Menschen verursachten Bedrohungen auslösen würde.

Der Hauptautor des Berichts, Richard Guy Reeves von der Abteilung für Evolutionsgenetik am Max-Planck-Institut für Evolutionsbiologie, sagt jedoch, das DARPA-Programm für Insektenalliierte sei beunruhigend und ein Beispiel für Forschung mit doppeltem Verwendungszweck, an der sich auch die US-Regierung beteiligt eine biologische Waffe zu entwickeln.

Insect Allies wird Berichten zufolge durch eine Finanzierung in Höhe von 27 Mio. USD unterstützt. Laut Gizmodo arbeiten derzeit vier akademische Forschungsteams an dem Projekt. darunter Forscher am Boyce Thompson Institute in New York, der Pennsylvania State University, der Ohio State University und der University of Texas in Austin. DARPA behauptet, dass "alle Arbeiten in geschlossenen Labors, Gewächshäusern oder anderen gesicherten Einrichtungen durchgeführt werden" und dass die Insekten eine eingebaute Lebensdauer haben, um ihre Ausbreitung zu begrenzen. Mit 2020 oder 2021 plant DARPA, die mit Viren infizierten Insekten in Gewächshäusern an unbekannten Orten an Nutzpflanzen zu testen.

Reeves sagte, die Verwendung von Insekten als Vehikel für die genetische Veränderung sei eine schreckliche Idee, da sie nicht kontrolliert werden können, und zeigt an, dass traditionelle Overhead-Sprays zur Abgabe von HEGAAs die sicherste Wette sind. Laut DARPA sind Insekten die einzig praktikable Lösung, da das Sprühen von HEGAAs über Kopf eine erhöhte landwirtschaftliche Infrastruktur erfordern würde - etwas, das nicht allen Landwirten zur Verfügung steht.

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