Klimawandel und die Astrobiologie des Anthropozäns

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Der Autor dieses Artikels ist ein Astrophysikprofessor, der selbst als "Evangelist der Wissenschaft" bezeichnet wird. Er ist dem Scientism oder dem Glauben, dass die Wissenschaft die einzige Quelle der Wahrheit im Universum ist, zutiefst verpflichtet.  TN Editor

Sie können ein Problem erst lösen, wenn Sie es verstanden haben. Wenn es um den Klimawandel geht, verstehen wir das Problem grundsätzlich nicht wirklich.

Seit einiger Zeit schreibe ich über die Notwendigkeit erweitern GARANTIERT. UNSERE Denken über unsKlima. Dies schließt unsere Rolle bei der Änderung ein - und die tiefgreifenden Herausforderungen, die diese Änderungen für unser zu Recht geschätztes „Projekt“ der Zivilisation darstellen.

Heute möchte ich den Punkt schärfen.

Aber zuerst, wie immer, lassen Sie uns klar sein: Wir haben nicht habe die Wissenschaft falsch verstanden. Das Erdklima ändert sich aufgrund menschlicher Aktivitäten. Dieser Teil ist seit einiger Zeit gut etabliert, trotz des nie endenden - und immer deprimierend - Faux "Klimadebatte", in die wir geraten Politik.

Aber der Teil des Klimawandels, den wir kulturell nicht metabolisieren konnten, ist der Bedeutung von dem, was mit uns und dem Planeten passiert.

Mit anderen Worten, was wir nicht bekommen, ist der wahre planetarische Kontext der planetarischen Transformation, die die menschliche Zivilisation vorantreibt. Ich denke, es ist wichtig, diesen Kontext richtig zu machen - und ich widme den größten Teil des Jahres dem Schreiben eines Buches zu diesem Thema. Der Schwerpunkt des Buches liegt meiner Meinung nach auf einem neuen wissenschaftlichen (und philosophischen) Unternehmen: der Astrobiologie des Anthropozäns.

Ich treffe viele Leute, die schon einmal von Astrobiologie und Anthropozän gehört haben. Im Allgemeinen schauen mich jedoch viele Leute ein wenig von der Seite an, wenn ich eines der beiden Wörter verwende, geschweige denn, sie als die Zukunft der Menschheit zusammenzufassen.

Beginnen wir angesichts dieser Erfahrung mit einigen Definitionen.

Eine Reise nach Astrobiologie-Homepage der NASA Ich werde Ihnen sagen, dass es auf dem Gebiet darum geht, das Leben in seinem planetarischen Kontext zu verstehen. Es mag seltsam erscheinen, einen ganzen wissenschaftlichen Bereich zu haben, der einem Thema gewidmet ist, für das wir nur ein Beispiel haben (dh das Leben auf der Erde). Aber nehmen Sie diese Perspektive und Sie würden die spektakuläre Transformation verpassen, die die Astrobiologie zu unserem Verständnis des Lebens und seiner Möglichkeiten im Universum gebracht hat.

Alle diese Planeten, die wir entdeckt haben, um andere Sterne zu umkreisen, sind Teil astrobiologischer Studien. Die Roboter-Rover, die um den Mars rollen, beweisen, dass der Planet einst warm und nass war - sie sind auch Astrobiologen. Gleiches gilt für die Arbeit an der tiefen Geschichte der Erde. Diese Studien zeigen uns, dass die Erde in ihrer Vergangenheit viele Planeten war: eine potenzielle Wasserwelt, bevor die großen Kontinente wuchsen; eine total vergletscherte Schneeballwelt; ein Treibhaus Dschungel Planet. Um diese Transformationen zu verstehen, haben wir ein Beispiel für Leben und einen Planeten gesehen mitentwickeln über Milliarden von Jahren.

Wenn Sie ein Beispiel wollen, überlegen Sie, wie Cyanobakterien oder Blaualgen vor 2.5 Milliarden Jahren die Atmosphäre des Planeten vollständig überarbeitet haben und uns die sauerstoffreiche Luft geben, die wir heute atmen. Ein weiteres Beispiel ist die Arbeit, die zeigt, wie die Erde nach dem Rückzug der Eiszeitgletscher in eine warme, feuchte und klimastabile Zeit eintrat, die Geologen das Holozän nennen - vor etwa 10,000 Jahren.

Die geologische Geschichte der Erde. Beachten Sie die Zeitskalen. Wir befinden uns derzeit im Holozän, das warm und feucht war und eine großartige Zeit für das Wachstum der menschlichen Zivilisation war. Aber die Aktivität der Zivilisation treibt den Planeten jetzt in eine neue Epoche, die Wissenschaftler das Anthropozän nennen. Ray Troll / Troll Art

Die geologische Geschichte der Erde. Beachten Sie die Zeitskalen. Wir befinden uns derzeit im Holozän, das warm und feucht war und eine großartige Zeit für das Wachstum der menschlichen Zivilisation war. Aber die Aktivität der Zivilisation treibt den Planeten jetzt in eine neue Epoche, die Wissenschaftler das Anthropozän nennen.
Ray Troll / Troll Art

Das Holozän war eine gute Zeit für das Entstehen und Gedeihen der menschlichen Zivilisation. Die Jahreszeiten waren ziemlich regelmäßig und bewegten sich zwischen relativ milden Grenzen von Heiß und Kalt. Dieser Übergang war die Schlüsselveränderung und ermöglichte es den Menschen, eine stabile und produktive Landwirtschaft zu starten.

Dank der Zivilisation ist das Holozän nun zu Ende. Dort wird die Geschichte wirklich interessant und wo das Anthropozän macht seinen Eingang.

Wissenschaftler erkennen jetzt, dass unser Einfluss auf die Erde so bedeutend geworden ist, dass wir ihn aus dem Holozän in das Anthropozän verdrängt haben, eine völlig neue geologische Epoche, die von unserer eigenen Aktivität dominiert wird (siehe Andy Revkin Berichterstattung zu diesem Thema). Und es geht nicht nur um den Klimawandel. Die Menschen haben sich jetzt „kolonisiert“ mehr als 50 Prozent der Oberfläche des Planeten. Und wir treiben Schlüsselflüsse voran planetarische Substanzenwie Kalium weit über dem „natürlichen“ Niveau.

Für manche Leute mag es unmöglich erscheinen, dass ein Haufen haarloser „Primaten“ einen ganzen Planeten verändern könnte. Aber diese Ansicht übersieht den wichtigsten Teil unserer Geschichte, den Teil, der direkt zu unserem Moment in der planetaren Evolution spricht.

Was mich jetzt interessiert, ist die Zusammenstellung dieser beiden Ideen: die Astrobiologie des Anthropozäns. Das bedeutet, das, was heute mit uns passiert, aus einer möglichst breiten Perspektive zu betrachten. Vor ein paar Jahren haben mein Kollege Woody Sullivan und ich eine veröffentlicht Krepppapier mit dem Titel "Nachhaltigkeit und die astrobiologische Perspektive: Die Gestaltung der menschlichen Zukunft in einem planetarischen Kontext." Die Idee war zu zeigen, wie viel von dem, was in der Astrobiologie gelernt wurde, zum Verständnis dessen gebracht werden kann, was jetzt mit uns geschieht (a'la Klimawandel usw.). Wir wollten wissen, wie die astrobiologische Perspektive über Leben und Planeten uns auch helfen kann, zu verstehen, was als nächstes zu tun ist. (Hier ist ein Stück, für das ich geschrieben habe Die New York Times darüber, da die Zeitung hinter einer Lohnwand ist.)

Unsere Robotersonden von Venus und Mars sind ein gutes Beispiel für diese Kreuzung. Beide Planeten haben uns über Klimaextreme unterrichtet. Venus ist eine außer Kontrolle geratene Gewächshauswelt und Mars ist eine eiskalte Wüste. Die Venus hat uns viel über den Treibhauseffekt beigebracht. Noch besser ist, dass wir genügend Beweise dafür haben, dass der Mars einst eine warme, feuchte und potenziell bewohnbare Welt war. Das heißt, der Mars bietet uns ein Labor, in dem untersucht wird, wie sich die klimatischen Bedingungen auf den Planeten ändern können.

Warum ist das so wichtig?

Die Astrobiologie ist im Grunde eine Untersuchung der Planeten und ihrer „Bewohnbarkeit“ für das Leben. Nachhaltigkeit ist jedoch nur eine Sorge um die Bewohnbarkeit eines Planeten (Erde) für eine bestimmte Art von Arten (Homo Sapiens) mit einer bestimmten Art von Organisation (moderne Zivilisation). Das bedeutet unsere dringenden Fragen zu Nachhaltigkeit sind eine Untergruppe von Fragen zu Bewohnbarkeit. Der entscheidende Punkt hier sind die Planeten in unserem eigenen Sonnensystem, wie dem Mars, die uns zeigen, dass Bewohnbarkeit nicht für immer ist. Es wird mit der Zeit wahrscheinlich ein sich bewegendes Ziel sein. Dasselbe gilt wahrscheinlich auch für die Nachhaltigkeit - und dafür brauchen wir einen Plan.

Lesen Sie die ganze Geschichte hier…

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