Wird die Öffentlichkeit gentechnisch veränderte Nutztiere essen?

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Mit dem CRISPR-Tool zum Editieren von Genen können Technocrat-Wissenschaftler mit dem Leben selbst experimentieren, und es gibt praktisch keine Aufsicht oder Vorschriften, um sie zu kontrollieren. Wenn sie nicht aktiviert werden, zerstören sie das Erbgut von Tieren, Menschen und der gesamten Nahrungskette. ⁃ TN Editor

Drei Kühe klapperten einzeln durch einen Schacht, um Sonogramme anzufertigen - Ultraschall-Preg-Checks - um festzustellen, ob sie im nächsten Sommer Kälber erwarteten.

"Jetzt sofort. Das ist aufregend, genau in dieser Minute “, sagte die Tiergenetikerin Alison Van Eenennaam, als sie an einem Nachmittag in der Beef Barn, einem Teil der University of California in Davis 'weitläufiger Landwirtschaft, darauf wartete, dass auf einem Laptop ein winziger Fleck eines Fötus auftauchte Einrichtungen für Lehre und Forschung.

Den Kühen waren anderthalb Monate zuvor genetisch veränderte Embryonen implantiert worden, die unabhängig von ihrem biologischen Geschlecht wachsen und wie Männchen aussehen sollten.

Das Forschungsprojekt stellt eines der heißesten Gebiete der Biotechnologie der chaotischen Politik der Genmodifikation gegenüber.

Während Wissenschaftler in Labors auf der ganzen Welt virusresistente Schweine, hitzebeständige Rinder und dickere, muskulösere Lämmer herstellen, taucht die große Frage auf: Werden Vorschriften, Sicherheitsbedenken und öffentliche Skepsis verhindern, dass diese Fortschritte mehr als faszinierende Laborexperimente werden oder Werden die Tiere die Landwirtschaft und die Nahrungsmittelversorgung verändern? Bisher haben Gen-Editing-Tools die Forschung weltweit in Schwung gebracht und mehr als 300-Schweine, Rinder, Schafe und Ziegen erzeugt. Nun sagen die Befürworter des Feldes, die Vereinigten Staaten seien in einem entscheidenden Moment, als die Regierung im nächsten Jahr entscheiden könnte, ob es gentechnisch veränderte Nahrungsmitteltiere auf den Markt schaffen.

Die Ankündigung im vergangenen Monat, dass ein chinesischer Forscher genetisch veränderte menschliche Babys geschaffen habe, löste internationale Aufregung und eine moralische Debatte aus. Aber während solche Forschungen in den Vereinigten Staaten tatsächlich verboten sind und von einer Gruppe führender Forscher schnell verurteilt wurden, bringen Van Eenennaam und ihre Kollegen ähnliche Techniken auf den Hof. Dort sind solche Anwendungen weit weniger hypothetisch. Der gesellschaftliche Konsens darüber, wie oder ob sie verwendet werden sollten - und wie die Sicherheit der Technologie für Tiere und Menschen, die sie essen, nachgewiesen werden kann - ist jedoch noch unklarer.

Gleich die Straße runter von der Beef Barn befinden sich fünf Bullen und eine Färse, die zweite Generation von Rindern, denen es an Hörnern mangelt. Dies vermeidet eine grausige Prozedur in der Milchindustrie, die als „Entknospung“ bezeichnet wird, wenn die Hörner von Kälbern verbrannt werden oder Abschneiden. Der neue Versuch, Gene zu editieren, ist noch verwegener.

Für Landwirte, die die Rindfleischerzeugung maximieren möchten, könnte ein rein männliches Rind ein Gewinn sein: Männchen nehmen effizienter zu als Weibchen. Für Wissenschaftler würde eine erfolgreiche Geburt zu einer Menge geneditierter Tiere beitragen, die die Leistungsfähigkeit der Technologie auch außerhalb des Labors demonstrieren, wo ihre Verwendung zumeist routinemäßig und unumstritten ist.

"Die technologischen Herausforderungen bei der Herstellung gentechnisch veränderter Tiere sind überwunden", sagt Charles Long, Biologe an der Texas A & M University, der so gut wie alle Nutztiere außer Hühnern untersucht. "Wir müssen wirklich anfangen, Tiere mit diesen Merkmalen zu produzieren."

In Kürze werden gentechnisch veränderte Pflanzen im Lebensmittelgeschäft erhältlich sein, doch ein ähnliches Herumbasteln an der DNA von Tieren steht vor einer weitaus ungewisseren Zukunft. Der Regulierungsprozess für die Zulassung von Tieren ist komplexer und behandelt die bearbeitete DNA als Tierarzneimittel - ein Unterschied, von dem Tierwissenschaftler behaupten, dass er ihr Feld effektiv tötet, indem er Innovationen verhindert, die die Tierhaltung nachhaltiger, effizienter oder humaner machen könnten. Viele Befürworter und Ethiker sind sich einig, dass das derzeitige Aufsichtssystem nicht in Frage kommt, glauben jedoch, dass Wissenschaftler und Industrie potenzielle Sicherheitsbedenken unterschätzen.

"Ich möchte auch keine Geschwindigkeitsbegrenzungen, aber sie spielen eine Rolle", sagte Jaydee Hanson, Senior Policy Analyst am Center for Food Safety.

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