Studenten heimlich fotografiert für Gesichtserkennungsforschung

Bild: Christian Murdock
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Teilweise unterstützt durch staatliche Mittel, hat der Professor die Kritiker seiner Forschung umgehauen und behauptet, sie werde für das "Allgemeinwohl" verwendet. Es gibt ethische und rechtliche Überlegungen, die ebenfalls weggeblasen werden und andere dazu ermutigen, das Gesetz zu ignorieren. ⁃ TN Editor

Ein Professor am Colorado Springs Campus der Universität von Colorado leitete ein Projekt, das heimlich fotografiert von mehr als 1,700-Studenten, Fakultätsmitgliedern und anderen, die vor mehr als sechs Jahren in der Öffentlichkeit waren, um die Gesichtserkennungstechnologie zu verbessern.

Die Fotos wurden online als Datensatz veröffentlicht, der bis zum vergangenen April von 2016 öffentlich heruntergeladen werden konnte.

Während die Verantwortlichen von Professor Terrance Boult und CU das Projekt und seine Bemühungen zum Schutz der Privatsphäre von Studenten verteidigten, stellte ein Rechtsprofessor der Universität Denver die Frage, ob dies ein Beispiel für technologischen Fortschritt ist, der ethische Grenzen überschreitet.

"Es ist ein weiterer Bereich, in dem uns Eingriffe in die Privatsphäre stören", sagte Bernard Chao, der die Schnittstelle von Recht und Technologie bei DU unterrichtet und zuvor fast 20-Jahre im Silicon Valley als Anwalt tätig war.

Das  CU Colorado Springs-Projekt, erstmals berichtet letzte Woche von der Colorado Springs Independent, begann in 2012 mit der Finanzierung verschiedener US-Geheimdienst- und Militäreinsätze, einschließlich des Office of Naval Research, des Special Operations Command und des Office of the Director of National Intelligence. Es war nicht klar, wie viel Geld das Projekt von Regierungsbehörden erhielt.

Ursprünglich war Boults Forschung darauf gerichtet, Gesichtserkennungsalgorithmen zu analysieren, um festzustellen, ob sie für die Verwendung durch die US-Marine geeignet waren. Es stellte sich jedoch heraus, dass die Technologie nicht so effizient war, wie die Marine es wollte.

"Es wurde gelöst, wenn Sie zwei Passfotos zusammenbringen wollten, auf denen die Person bei gutem Licht nach vorne blickt, aber nicht, wenn Sie jemanden erkennen wollten, der 100 Meter entfernt ist", sagte Boult.

Boult und sein Team haben weitergehende Forschungen durchgeführt, um die Gesichtserkennungstechnologie zu verbessern.

"Die Studie versucht, die Gesichtserkennung zu verbessern, insbesondere bei Fern- oder Überwachungsanwendungen", sagte Boult. "Wir wollten einen Datensatz von Personen sammeln, die sich in der Öffentlichkeit auf natürliche Weise verhalten, weil die Menschen auf diese Weise versuchen, die Gesichtserkennung zu nutzen."

Die Gesichtserkennungstechnologie wird immer häufiger eingesetzt, unter anderem, um Facebook die Möglichkeit zu geben, Personen mit Bildern zu versehen, Regierungsbehörden bei der Überprüfung von Pässen oder Visa zu unterstützen und darüber hinaus.

Für die Durchführung der Studie stellte Boult in einem Bürofenster etwa 150 Meter vom West Lawn des Colorado Springs-Campus entfernt, einem öffentlichen Bereich, in dem Passanten keine angemessenen Erwartungen an die Privatsphäre hatten, eine Überwachungskamera mit großer Reichweite auf.

Die Kamera hat an bestimmten Tagen während der Frühlingssemester von 2012 und 2013 heimlich Menschen fotografiert, die auf dem Gebiet des West Lawn unterwegs waren.

Die aufrichtigen Schüsse erwischten die Schüler, als sie auf ihre Telefone schauten, sich bewegten oder den Rahmen verließen.

Es wurden mehr als 16,000-Bilder aufgenommen, die eindeutige 1,732-Identitäten ergaben. Um die Privatsphäre der Studenten zu schützen, habe Boult fünf Jahre gewartet, um den Datensatz öffentlich zugänglich zu machen. Auf diese Weise sei es den Menschen nicht möglich, die Bilder anzusehen und den Aufenthaltsort eines Studenten im Falle eines Anliegens an häuslicher Gewalt oder einer geheimen militärischen Stationierung herauszufinden, sagte er.

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