Moskitos: Wie Roboter und KI für das Artensterben eingesetzt werden

leer
Bitte teilen Sie diese Geschichte!
image_pdfimage_print
Niemand mag Mücken, aber die Anordnung ihres Aussterbens gibt technokratisch denkenden Wissenschaftlern alle möglichen Ideen, wie sie die Technologie am besten einsetzen können. Schlimmer noch, Alaphabet, Inc. (Eigentümer von Google) führt die Anklage an. ⁃ TN Editor

Forscher aus dem Silicon Valley greifen fliegende Blutsauger im kalifornischen Fresno County an. Es ist die erste Salve in einem unwahrscheinlichen Krieg für das Google-Mutterunternehmen Alphabet Inc .: die Beseitigung von durch Mücken übertragenen Krankheiten auf der ganzen Welt.

Ein weißer Mercedes-Van mit hohem Dach schlängelt sich wie ein Männerschwarm durch die weitläufigen Einkaufszentren der Vorstädte Aedes aegypti Mücken schießen aus einem schwarzen Plastikrohr am Beifahrerfenster. Diese Schädlinge sind winzig und mit einer Flügelspannweite von nur wenigen Millimetern so gut wie unsichtbar.

"Hören Sie dieses kleine, schlagende Geräusch?", Sagt Kathleen Parkes, Sprecherin von Verily Life Sciences, einer Einheit des Alphabets. Sie schleppt den Van mit heruntergeklappten Fenstern in ihrem Auto. „Wie ein duh-duh-duh? Das ist die Freilassung der Mücken. “

Jacob Crawford, ein hochrangiger Wissenschaftler, der bei Parkes reitet, beginnt mit der Beschreibung einer Mückenbekämpfungstechnik mit blendendem Potenzial. Diese besonderen Schädlinge seien in der hochtechnologischen Umgebung von Verilys automatisiertem Mückenaufzuchtsystem gezüchtet worden, 200 Meilen entfernt in South San Francisco. Sie waren mit Wolbachia infiziert, einem häufigen Bakterium. Wenn sich diese von 80,000 im Labor gezüchteten, mit Wolbachia infizierten, männlichen Mücken mit ihren weiblichen Gegenstücken in freier Wildbahn paaren, ist das Ergebnis eine Stealth-Vernichtung: Die Nachkommen schlüpfen nie.

Besser das 79,999 machen. "Man hat gerade die Windschutzscheibe getroffen", sagt Crawford.

Die Ausrottung von Krankheiten, die durch Mücken übertragen werden, ist für Alphabet eine ernste Angelegenheit, obwohl dies nur einer von vielen Vorstößen des Unternehmens in den Bereichen Gesundheitswesen und Biowissenschaften ist. In Verily und anderen Unternehmensbereichen untersucht Alphabet intelligente Kontaktlinsen, Anwendungen künstlicher Intelligenz für das Gesundheitswesen und die molekularen Mechanismen des Alterns. Erst in diesem Monat beauftragte Alphabet den CEO von Geisinger Health, David Feinberg, mit der Überwachung seiner zahlreichen Gesundheitsinitiativen.

Wahrlich, die Technologie wird streng überwacht. Es liegt jedoch auf der Hand, dass es, wenn es gelingt, die Mückenbekämpfung einfach und kostengünstig genug zu gestalten, ein lukratives Angebot geben könnte: Viele Regierungen und Unternehmen auf der ganzen Welt sind möglicherweise froh, für eine Lösung ihrer Mückenprobleme zu zahlen.

In dem trockenen Klima des kalifornischen Central Valley, A. aegypti sind für ihren bösartigen Biss verabscheut. Aber zumindest dort übertragen sie normalerweise keine Krankheiten. Andere Orte haben nicht so viel Glück. Die Mückenart gehört zu den tödlichsten der Welt und verbreitet Krankheiten wie Dengue-Fieber und Chikungunya in den Tropen und Subtropen. Die Krankheiten, die sein Stich mit sich bringt, töten jedes Jahr Zehntausende von Menschen und infizieren noch weitere Millionen. Das Freilassen von mit Wolbachia infizierten Mücken in die Wildnis kann schließlich die gesamte Population tödlicher Mücken und die von ihnen übertragenen Krankheiten auslöschen.

...

In der Zentrale von Verily ist die „Fabrik“, in der die Mücken gezüchtet werden, noch automatisierter. Sobald die Eier gelegt sind, züchten Roboter die Mücken bis ins Erwachsenenalter, verpacken sie in mit Wasser und Luft gefüllten Behältern, füttern sie und halten sie warm. Wieder andere Roboter sortieren sie nach Geschlecht, zuerst nach Größe (die Weibchen sind größer) und dann optisch mit proprietärer Technologie. Mücken erhalten alle eine digitale Kennung, die es ihnen ermöglicht, vom Ei-Zustand zu der spezifischen GPS-Koordinate zu gelangen, bei der sie freigesetzt werden.

Lesen Sie die ganze Geschichte hier…

Treten Sie unserer Mailingliste bei!


Benutzerbild
Abonnieren
Benachrichtigung von