'Geofence'-Haftbefehl fängt unschuldigen Fahrradfahrer am Tatort ein

Zachery McCoyMcCoy machte mit seinem Fahrrad häufige Schleifen durch seine Nachbarschaft. Agnes Lopez / für NBC News
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Die Polizei kann nun Haftbefehle erhalten, um zu fordern, dass Google die Geofence-Aufzeichnungen aller Personen aufgibt, die sich in der Nähe eines Tatorts befanden. Wenn Sie zur falschen Zeit am falschen Ort sind, können Sie als Verdächtiger und möglicherweise verhaftet werden. ⁃ TN Editor

Die E-Mail traf an einem Dienstagnachmittag im Januar ein und erschreckte Zachary McCoy, als er sich darauf vorbereitete, seinen Job in einem Restaurant in Gainesville, Florida, anzunehmen.

Es wurde vom Support-Team für rechtliche Ermittlungen von Google geschrieben, um ihm mitzuteilen, dass die örtliche Polizei Informationen zu seinem Google-Konto angefordert hatte. Das Unternehmen sagte, es würde die Daten freigeben, wenn er nicht vor Gericht ging und versuchte, sie zu blockieren. Er hatte nur sieben Tage.

"Ich wurde von einer wirklich tiefen Angst getroffen", erinnerte sich der 30-jährige McCoy, obwohl ihm nichts einfiel, was er falsch gemacht hatte. Er hatte ein Android-Handy, das mit seinem Google-Konto verknüpft war, und wie Millionen anderer Amerikaner verwendete er eine Reihe von Google-Produkten, darunter Google Mail und YouTube. Jetzt wollte die Polizei anscheinend Zugang zu allem.

"Ich wusste nicht, worum es ging, aber ich wusste, dass die Polizei etwas von mir bekommen wollte", sagte McCoy kürzlich in einem Interview. "Ich hatte Angst, dass ich wegen etwas angeklagt werde, ich weiß nicht was."

Es gab einen Hinweis.

In der Mitteilung von Google war eine Fallnummer. McCoy suchte auf der Website der Gainesville Police Department danach und fand 10 Monate zuvor einen einseitigen Untersuchungsbericht über den Einbruch in das Haus einer älteren Frau. Das Verbrechen ereignete sich weniger als eine Meile von der Wohnung entfernt, die McCoy, der kürzlich einen Abschluss in Computerprogrammierung erworben hatte, mit zwei anderen geteilt hatte.

Jetzt war McCoy noch panischer und verwirrter. Er wusste, dass er nichts mit dem Einbruch zu tun hatte - er war noch nie im Haus des Opfers gewesen - und kannte niemanden, der es hätte tun können. Und er hatte nicht viel Zeit, es zu beweisen.

McCoy befürchtete, dass ein direkter Polizeieinsatz zu seiner Verhaftung führen würde. Also ging er zu seinen Eltern nach St. Augustine, wo er ihnen beim Abendessen erzählte, was los war. Sie stimmten zu, in ihre Ersparnisse einzutauchen, um einen Anwalt zu bezahlen.

Der Anwalt, Caleb Kenyon, kramte herum und erfuhr, dass die Benachrichtigung durch einen „Geofence-Haftbefehl“ ausgelöst worden war, ein polizeiliches Überwachungstool, das einen virtuellen Magneten über Tatorte wirft und die Standortdaten von Google auffängt - aus GPS, Bluetooth, Wi-Fi und Mobilfunkverbindungen - von allen in der Nähe.

Die Haftbefehle, die in den letzten zwei Jahren dramatisch zugenommen habenkann der Polizei helfen, potenzielle Verdächtige zu finden, wenn sie keine Hinweise haben. Sie sammeln auch Daten von Personen, die nichts mit dem Verbrechen zu tun haben, oft ohne dass sie es wissen - was Google selbst beschrieben hat "Ein erheblicher Eingriff in die Privatsphäre."

Immer noch verwirrt - und sehr besorgt - untersuchte McCoy sein Telefon. Als begeisterter Biker verwendete er eine Trainings-Tracking-App, RunKeeper, um seine Fahrten aufzuzeichnen. Die App stützte sich auf die Ortungsdienste seines Telefons, die seine Bewegungen an Google weiterleiteten. Er habe am Tag des Einbruchs am 29. März 2019 seine Route nachgeschlagen und festgestellt, dass er innerhalb einer Stunde dreimal am Haus des Opfers vorbeigekommen sei, ein Teil seiner häufigen Schleifen durch seine Nachbarschaft, sagte er.

"Es war ein Alptraumszenario", erinnerte sich McCoy. „Ich habe eine App verwendet, um zu sehen, wie viele Kilometer ich mit meinem Fahrrad gefahren bin, und jetzt war ich am Tatort. Und ich war der Hauptverdächtige. “

Ein mächtiges neues Werkzeug

Das Opfer war eine 97-jährige Frau, die der Polizei sagte, sie vermisse mehrere Schmuckstücke, darunter einen Verlobungsring im Wert von mehr als 2,000 US-Dollar. Vier Tage, nachdem sie das Verbrechen gemeldet hatte, ging die Polizei von Gainesville auf der Suche nach Hinweisen zu einem Richter in Alachua County mit dem Haftbefehl für Google.

Darin forderten sie Aufzeichnungen aller Geräte, die Google-Dienste nutzten und sich in der Nähe des Hauses der Frau befanden, als der Einbruch vermutet wurde. Der erste Datenstapel würde keine identifizierenden Informationen enthalten. Die Polizei durchsuchte es nach verdächtigen Geräten und fragte Google nach den Namen ihrer Nutzer.

Kenyon sagte, die Polizei habe ihm mitgeteilt, dass sie sich besonders für McCoys Gerät interessierten, nachdem sie den ersten Stapel anonymisierter Daten überprüft hatten. Sie kannten die Identität des Gerätebesitzers nicht und kehrten daher zu Google zurück, um weitere Informationen anzufordern.

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