Elektroauto-Batterie-Brände sind extrem schwer zu löschen

Quelle: KTVU VIA AP
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Ersthelfer klingeln, wenn sich EV-Akkus entzünden, weil sie sehr heiß und sehr lang brennen. Sie fangen oft wieder an zu brennen, nachdem angenommen wird, dass sie gelöscht wurden. Darüber hinaus können bei Abstürzen, bei denen interne Kabel durchtrennt werden, schwere Stöße einen Menschen buchstäblich zum Tod führen. Sind Elektrofahrzeuge wirklich ein Fortschritt im kosteneffektiven Verkehr? ⁃ TN Editor

Nachdem ein außer Kontrolle geratener Tesla Model S im vergangenen Monat auf einer Landstraße außerhalb von Fort Lauderdale auf einem Palmenhain gepflügt war, eilte die Polizei, um den Brand mit einem Feuerlöscher aus der Abteilung zu löschen. Es war eine vergebliche Anstrengung. Das Auto brannte nach dem Unfall weiter, der den Fahrer tötete.

Der Polizei ist möglicherweise nicht bekannt, dass Lithium-Ionen-Batterien in Elektrofahrzeugen, die einmal gezündet wurden, nicht mit Chemikalien aus einem herkömmlichen Feuerlöscher gelöscht werden können. Die Batteriebrände sind anfällig für eine selbstzerstörende Kettenreaktion, die als thermisches Durchgehen bezeichnet wird und eine Rückkopplungsschleife mit steigenden Temperaturen verursacht. Das Tesla-Feuer traf eine Reihe von Ersthelfern in Florida. Schließlich löschten Feuerwehrleute die Flammen mit Wasser, was zu funktionieren schien, aber das zerstörte Auto entzündete sich noch zweimal, nachdem es abgeschleppt worden war. Dies führte dazu, was ein Polizeibericht später als "außergewöhnliche Maßnahmen" bezeichnete, einschließlich eines Anrufs bei der Hazmat-Abteilung von Broward County, um Ratschläge zur endgültigen Löschung des Feuers zu erhalten.

Der Unfall zeigt die Herausforderungen, denen sich Ersthelfer gegenübersehen, die mit den besonderen Merkmalen und Gefahren des Antriebsstrangs von Elektrofahrzeugen nicht vertraut sind. Sicherheitsexperten sagen, die einzige Möglichkeit, eine Lithium-Ionen-Batterie in einem Auto zu löschen, besteht darin, Tausende von Gallonen Wasser zu verwenden, viel mehr als das, was nötig ist, um ein Feuer in einem typischen Benzinmotor zu ersticken. Die andere Möglichkeit ist, es einfach selbst ausbrennen zu lassen. "Es ist ein so schwieriges Feuer, weil es so viel Wasser braucht, um es zu löschen", sagte Robert Taylor, Feuerwehrmann in Davie, Florida, wo der Absturz stattfand.

Zusätzlich zu Bränden sind Rettungskräfte, die sich mit Elektrofahrzeugen befassen, Risiken durch Hochspannungskabel und leise laufende Motoren ausgesetzt. Die Erfahrung brachte Taylors Team wichtige Lektionen zum Umgang mit Elektrofahrzeugen bei. "Für uns", sagte er, "wird es das Bewusstsein der Selbstentzündung der Batterie sein und zu wissen, wie lange die Energie in ihnen bleibt."

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung Tesla Inc. bezeichnete den Unfall als tragisch und sagte, er habe sich an Ersthelfer gewandt, um eine Zusammenarbeit anzubieten. Das Unternehmen stellte auch fest, dass Fahrzeugbrände nicht nur für Elektrofahrzeuge gelten. "Wir wissen, dass die Geschwindigkeit als ein Faktor für diesen Absturz untersucht wird", schrieb das Unternehmen. "Und wir wissen, dass Kollisionen mit hohen Geschwindigkeiten bei jeder Art von Auto, nicht nur bei Elektrofahrzeugen, zu einem Brand führen können."

Mit mehr als 760,000-Elektrofahrzeugen und Plug-in-Fahrzeugen, die in den USA unterwegs sind, werden nach Angaben der Internationalen Energieagentur Rettungskräfte, die in der Vergangenheit kaum mit diesen Fahrzeugen in Berührung gekommen sind, an einem Unfallort immer häufiger auf eines stoßen. Das US National Transportation Safety Board untersucht bereits mehrere Vorfälle im Zusammenhang mit Bränden von Elektrofahrzeugbatterien und Problemen, auf die Rettungskräfte stoßen. Die Agentur plant, bis zum Spätsommer oder Frühherbst eine Reihe von Empfehlungen auf der Grundlage von vier Referenzfällen abzugeben. "Das wird der erste große Bericht sein, der sich mit dem Problem befasst", sagte NTSB-Sprecher Chris O'Neil.

Elektrofahrzeuge sind nicht anfälliger für Unfälle oder Brände als benzinbetriebene Autos - und laut einem 2017-Bericht der National Highway Traffic Safety Administration möglicherweise auch weniger. In diesem Bericht wird auch darauf hingewiesen, dass sich die Batterietechnologie immer noch weiterentwickelt, ohne dass Einigkeit über das sichere Systemdesign besteht. Batteriebetriebene Autos stellen in den USA nach wie vor eine winzige Minderheit dar. Laut Angaben von Edmunds machten die Verkäufe von Elektrofahrzeugen im vergangenen Jahr nur 1.2 Prozent der gesamten in den USA ausgelieferten Neufahrzeuge aus.

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