CRISPR-Horror: Wissenschaftler bearbeiten DNA in menschlichem Sperma

Gianpiero Palermo, Professor für Embryologie an der Weill Cornell Medicine, leitet das Labor, in dem Wissenschaftler versuchen, mit CRISPR Gene in menschlichen Spermien zu bearbeiten. (Bild: Elias Williams für NPR)
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Der puristische Technokrat Gianpiero Palermo erklärt: „Wenn wir ein bestimmtes Gen auslöschen können, wäre das unglaublich… theoretisch wäre dies ein großer, großer Vorteil für die Gesellschaft.“ Ähm, als würde man die Menschheit auslöschen? ⁃ TN Editor

Zuerst waren es menschliche Embryonen. Jetzt versuchen Wissenschaftler, eine andere Methode zur Modifizierung der menschlichen DNA zu entwickeln, die an zukünftige Generationen weitergegeben werden kann, hat NPR erfahren.

Reproduktionsbiologen bei Weill Cornell Medizin in New York City versuchen, mit der leistungsstarken Gen-Editing-Technik CRISPR Gene in menschlichen Spermien zu verändern. NPR erhielt exklusiven Zugang, um die laufenden kontroversen Experimente zu verfolgen.

Die Forschung zielt darauf ab, neue Wege zu finden zu verhindern Sie Störungen, die durch genetische Mutationen verursacht werden, die von Männern weitergegeben werden - einschließlich einiger Formen männlicher Unfruchtbarkeit. Das Team beginnt mit einem Gen, das das Risiko für Brust-, Eierstock-, Prostata- und andere Krebsarten erhöhen kann.

Die Experimente fangen gerade erst an und waren noch nicht erfolgreich. Die Forschung weckt jedoch die gleichen Hoffnungen - und Befürchtungen - wie die Bearbeitung der DNA menschlicher Embryonen. Trotzdem verteidigen die Forscher die Arbeit.

"Ich denke, es ist aus wissenschaftlicher Sicht wichtig, ethisch zu forschen, um lernen zu können, ob es möglich ist", sagt er Gianpiero Palermo, Professor für Embryologie in Geburtshilfe und Gynäkologie bei Weill Cornell Medicine, der das Labor leitet, in dem die Arbeiten durchgeführt werden.

Während eines kürzlich stattgefundenen Besuchs in Palermos Andrologielabor im Weill Cornell Center for Reproductive Medicine NPR wurde Zeuge eines Experiments, bei dem versucht wurde, ein einzelnes Gen in Spermien zu bearbeiten.

"Wenn wir ein bestimmtes Gen auslöschen können, wäre das unglaublich", sagt Palermo. "Theoretisch wäre dies im Prinzip ein großer, großer Vorteil für die Gesellschaft."

Andere Wissenschaftler, die nicht an der Forschung beteiligt sind, stimmen zu. Eines der Hauptziele ist es, die durch genetische Mutationen verursachte männliche Unfruchtbarkeit zu verstehen und möglicherweise zu verhindern.

"Männliche Unfruchtbarkeit ist eine sehr häufige Erkrankung" sagt Kyle OrwigProfessor in der Abteilung für Geburtshilfe, Gynäkologie und Reproduktionswissenschaften an der University of Pittsburgh School of Medicine. „Und es gibt einige Krankheiten, die für Familien unglaublich verheerend sind. Und für diese Krankheiten, für mich, wenn Sie es loswerden könnten, warum würden Sie es dann nicht loswerden? “

Andere sagen jedoch, dass die Bearbeitung von DNA in Spermien dieselben problematischen Fragen aufwirft wie die Bearbeitung von DNA in Embryonen. Wäre es jemals sicher, Babys auf diese Weise zu bekommen? Würde es eines Tages jemandem die Tür öffnen, der versucht, „Designer-Babys“ zu machen? Sollten Wissenschaftler versuchen, den menschlichen Genpool auf eine Weise zu manipulieren, die sich auf kommende Generationen auswirken könnte?

"Es ist egal, ob Sie den Embryo oder das Sperma manipulieren", sagt Françoise Baylis, ein Bioethiker an der Dalhousie Universität in Kanada, der die Weltgesundheitsorganisation über die Bearbeitung von Genen.

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"Wen schaust du mit so einem Gesicht an?"
Der hasserfüllte Wissenschaftler glaubt, er sei Gott.