Das Ende der Straße für amerikanische Fernlastfahrer kommt in Ansicht

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Ein Drittel der Lkw-Industrie in Höhe von 700 Milliarden US-Dollar in den USA entschädigt die Fahrer und ist ein wichtiges Ziel für Technokraten. UPS zum Beispiel hat sich zunehmend von einem Lkw-Unternehmen, das Technologie einsetzt, zu einem Technologieunternehmen mit einigen Lkw entwickelt. Rund 3.5 Millionen Menschen sind in der US-amerikanischen LKW-Branche beschäftigt. TN Editor

Amerikas 2-Millionen-Trucker sind in der Populärkultur längst mythologisiert. Aber selbstfahrende Lastwagen werden wahrscheinlich einen der beliebtesten Jobs des Landes ruinieren - und die Folgen könnten enorm sein

Jeff Baxters sonnenblumengelber Kenworth-Truck strahlt so hell und fast so groß wie die Sonne. Vier Männer putzen die glitzernde Kabine in der hangarähnlichen Lkw-Waschanlage Iowa 80, der weltweit größte Truck Stop.

Baxter hat in Iowa 80 einen Boxenstopp eingelegt, bevor er ein 116ft-langes Windturbinenblatt in Empfang nahm, das er nach Texas, 900 Meilen entfernt, hinunterfährt.

Baxter, 48, ist einer der 1.8-Millionen-Amerikaner, hauptsächlich Männer, die mit schweren Lastwagen ihren Lebensunterhalt verdienen. Dies ist die häufigste Einzelbeschäftigung in vielen US-Bundesstaaten. Autofahren ist eine der größten Berufe der Welt. Weitere 1.7 Millionen Menschen fahren allein in den USA Taxis, Busse und Lieferfahrzeuge. Aber für wie lange? Industriezweige wie Produktion, Musik, Journalismus und Einzelhandel sind „gestört“, Silicon Valley hat den LKW im Blick.

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Google, Uber, Tesla und die großen Lkw-Hersteller sehen einer Zukunft entgegen, in der Menschen wie Baxter durch automatisierte Fahrzeuge ersetzt - oder zumindest zu Copiloten herabgestuft - werden, die Milliarden einsparen, aber Millionen von Arbeitsplätzen kosten werden. Es wird eine der größten Veränderungen auf dem Arbeitsmarkt seit der Erfindung des automatisierten Webstuhls sein - eine Herausforderung für den Lebensunterhalt von Millionen Menschen auf der ganzen Welt.

"Ich bin zu Tode erschrocken", sagt Baxter, ein schelmischer Mann mit schlechten Zähnen, den er beim Lachen hinter seiner Hand versteckt. "Ich kann keinen Taschenrechner bedienen!"

Aber Baxter ist in der Minderheit. Iowa 80 ist ein großartiger Ort, um den Puls der Trucking-Community zu messen. Die Interstate 80 - die zweitlängste des Landes - verläuft von der Innenstadt von San Francisco bis zum Rand von New York City. Die Lkw-Haltestelle, etwa 40 Meilen östlich von Iowa City, bedient jeden Tag 5,000-Kunden und bietet alles, was sie brauchen, von Geschäften und Restaurants bis hin zu Kino, Chiropraktiker, Zahnarzt, Friseur und Kapelle.

Jede Woche kündigt ein großes Technologieunternehmen eine neue Entwicklung im Bereich des automatisierten LKW-Transports an. Nächsten Monat wird der Tesla - Gründer Elon Musk eine elektrisch angetriebene semi das dürfte halbautonom sein. Aber die meisten Trucker, mit denen ich gesprochen habe, waren vom Aufstieg der Roboter nicht betroffen. "Ich glaube nicht, dass ein Roboter meinen Job machen kann", sagt Ray Rodriguez, 38, der eine Menge Autos aus Tennessee angefahren hat. "In zwanzig Jahren vielleicht."

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Dies wird auch von der US-Regierung subventioniert, da Tesla beteiligt ist.